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人生不能等待的两件事
管理员  2010-1-29 20:29:00

 


一、父慈子孝是超越时空
的自然法则

我在教《弟子规》时,有一位老师打电话给我,他说:“圣贤教诲有糟粕。”现在很多人求学问的障碍就在此,还未深入圣贤学问,就先批判圣贤人。如此可否学到圣贤学问?不能,因为不老实又不相信,还要加以批判。要批判别人,首先要比对方略高一筹才行。如果你批判圣贤人,就代表你的学问比圣贤人还高。现在还有“批判宗教学”,宗教学都是东西方圣贤人的教诲,凡夫怎能批判圣贤人?要知道傲不可长,人一傲慢就与圣贤学问有隔阂了。
可是我也不能直接说他不应该批评圣贤人的教诲,如此他也不能接受。所以,我就很有礼貌的说:“请教一下,哪一句是糟粕?”这位老师马上说:“‘晨则省,昏则定’是糟粕。”我接着请教他:“为什么你觉得这一句是糟粕?”这位老师说:“早上问一次,晚上又要问一次,一天要问两次,太麻烦了。”有没有道理?现代人都有自己的一套道理。我没有当面说他错了,而是与他沟通一个观念。我说父母对孩子的思念,俗话说“岂无万里思亲泪,不及高堂念子心”,确实还是有些孝子在外,会因为思念父母而流泪,但这也比不上父母无时无刻想念孩子的那份心。闽南话有一句谚语:“父母疼囝长流水,囝想父母树尾风。”父母疼爱孩子的心是无时无刻的,像细水长流,没有中断过;但孩子只是偶尔想起父母,就像轻风掠过树尾。所以,父母对孩子的关怀真是无可比拟。
有些母亲甚至在秋冬之际,因为气温的变化极大(可能晚上初睡时与夜里的温度相差三、四度),为了避免孩子半夜踢被着凉,所以母亲的被子都盖得特别薄。为什么?好让自己睡到半夜冻醒,而去帮孩子盖好被子。我在讲这段话时,许多母亲都点头说自己就是这样,可见母亲连睡觉时都在关爱着孩子。
当孩子早上起来向父母问安:“爸爸、  妈妈,早上好,昨晚睡得好吗?”父母一看孩子的额头发亮,表示昨晚睡眠充足,他们就很放心。而且心情会很愉快,所谓“人逢喜事精神爽”,哪有比孩子孝顺父母更  能让父母欢喜之事?若孩子下午放学回到家里,再跟父母问安,父母一看孩子精神很好,表示在学校有认真学习,没有与同学发生冲突,心里就很安慰。所以,我们只要早晚问安,就能让父母减少很多担忧。为人子女的,在经济上、生活上还没有能力帮助父母的时候,最起码要做到减少父母对自己的担心。
我说完之后,这位老师就说:“蔡老师,你的中国文化学得还不错。”他没有继续批评。我马上说:“没有、没有,您过奖了。”听到称赞,我们可不能得意忘形。这位老师很厉害,夸奖我之后,马上给我一记回马枪说:“蔡老师,你自己都没有做到。”他知道我是离乡背井在海口推展中国文化,无法做到晨昏定省。而读书人也最怕别人说自已是说一套、做一套。他这么一说,我也不紧张,接着跟他说明:“假如现在我早上问一次、晚上问一次,我妈妈一定会骂我:你不知道长途电话费很贵吗?”
求学问要很灵活,不能学呆了。我们早晚问安的目的是要让父母安心,如果早晚问安反而让父母担心,就与本质背道而驰。我们是成年人,真正能让父母安心的,绝非一天打三、五通电话,而是我们的道德学问、为人处世能让父母信得过,这才能真正不让父母操心。所以,要重本质,不能死在形式上。当然,从小懂得早晚问安是非常好的习惯,这是对父母的关怀,让父母不担心,但在做法上可以因人而异有所不同。
我是固定一个星期打一通电话回家,我妈妈在那个时间听到电话响,就能感应到是儿子打的。有时候太想妈妈了,隔三天就打回去,妈妈会有意外的惊喜,她说:“才三天你就打回来了!”
我们要掌握圣贤教诲的本质,才能在每个时代、每种生活情境中灵活运用,让父母欢喜,让亲友都能感受到中国文化的博大与包容。
中国传统的圣贤教育,可以追溯到四千五百年前,代代相传。在汉武帝时代,甚至将儒家学说确立为教育政策,而这个教育政策一直到二十世纪初期均未改变,直到七十年前才逐渐被废除。这一直占主导地位的传统教育,究竟教我们什么?能够传承四千多年而不衰,一定有它的道理存在,我们现在要来了解这个道理。
圣贤教诲的重点就是“道”与“德”,“道德”。什么是“道”?认识超越时空的  大自然运行法则,是之谓道。只要是在这个大自然当中的万物,都有它遵循的正  道。人也是万物之一,自然也有遵循的正道。太空中的星球,都有其正常的运转轨迹。打个比方,八大行星中的海王星,若不  依着轨迹转,可能我们会听到新闻报导八  大行星中有两颗行星相撞了。
星球有它的正道,人与人相处也有正道。中国的“道”就在人与人相处的学问  当中,称之为“伦常大道”。何谓五伦?“君臣、父子、夫妇、兄弟、朋友”,这是五伦。当 五伦都能遵循自然的法则,人与人之间就没有冲突,会和睦相处。反之,五伦关系就会发生冲突磨擦。
什么是“德”?教导人类如何顺从大自然的法则,不逾越大自然的法则去做人,就是“德”。当一个顺从父子关系,不逾越的尽自己为父之职、为子之分的人,就是有德行的人。所以,“父慈子孝"的“慈”就是父之德,“孝”就是孩子的德行。

什么是孝

“孝”字是会意字,“老”与“子”合在一起就成了一个“孝”字。老是上一代,子是下一代,上一代与下一代融成一体称孝,所以上一代与下一代密不可分。孝字,就好像一个儿子背着一个老子。上一代念念想着如何栽培好下一代,才能对他的父母、祖先有所交代,也是对社会有所交代。孩子念念背负着父母,就是念念把奉养父母的责任担在肩上,时时想着父母,如何让父母生活得更快乐圆满。
古代的孝子,确实都能时时刻刻念着父母。春秋时代,鲁国有一位很有名的孝子叫曾参。在古代,交通不便,拜访朋友都要走很久的路。有一次曾参上山砍柴,正好朋友来找他。曾参的母亲为人忠厚,想到朋友远道而来,假如没见到曾参,对朋友会过意不去,所以她索性往自己手上扎了一针。这一针扎下去,曾参顿感心痛,心想一定是母亲出事了,于是立刻快步赶回家去。一回家见到母亲,马上跪下来说:“母亲,到底有什么事,为何我的心一阵痛?”母亲解释说:“因为有朋友自远方来,想赶快叫你回来,迫于无奈才这么做。”所以,古代为人子女者,确实是念念想着父母。
我们对父母有没有这样的态度?没有。为什么没有?我们回想一下,小时候没有人教我们要孝顺。每天脑子里想的可能念念都是自己。我常问小朋友:“小朋友,你知道妈妈喜欢吃什么东西吗?”他们都说不知道。我再问他们:“妈妈知不知道你喜欢吃什么?”他们说:“当然知道!”还说了好几样。我就告诉他们:“妈妈念念为你著想,都知道你想吃什么。妈妈这样照顾你,你是怎样回馈妈妈的?居然连妈妈想吃什么都不知道!”藉由此对比,让他们感受到母亲这么爱护我们,而我们却连父母基本的生活都不了解。“亲所好,力为具”,父母喜欢的东西,我们要尽心尽力满足父母,奉养父母。所以,我跟小朋友说:“以后买东西的时候,先买什么?先买妈妈喜欢吃的东西。”
古人有这样的孝心,取决于从小就耳濡目染父母所做出的好榜样,再加上教育是以孝为本。从小就教孝道,邻里乡党见到孝子,都非常的佩服、尊敬,甚至于效法,所以社会风气很好。现在社会上要听到孝子很不容易!因为圣贤教诲已经断了两、三代,我们必须从头开始。

知恩者才能报恩

如何引导孩子尽孝道?在我们的教学当中,总会跟孩子们谈到:母亲从怀孕到生产,以及养育的辛苦历程,让孩子们体会到母亲的恩德,所谓知恩者才能报恩。首先我们跟小朋友提及,佛陀有一次经过一个地方,见到地上有一堆枯骨,佛陀就向这一堆枯骨顶礼。学生就问:“佛陀,您为什么给这堆枯骨顶礼?”佛陀就说:“这些枯骨可能是我们过去的父母或是前世祖先,所以我要恭敬礼拜。”拜完之后,佛陀就叫学生把这堆枯骨做分类,颜色较黑的分一堆,颜色较白的分一堆。学生就问:“这两堆枯骨,为何一堆比较黑、一堆比较白?”佛陀告诉学生:“较黑的骨头是母亲的骨。因为在怀胎的过程中,胎儿的营养都来自于母亲,因此母亲的钙质流失很多,而且养育的过程也十分辛劳,致使母亲身体日渐憔悴,所以母亲的骨头颜色比较黑,重量也比较轻。”
母亲十月怀胎,身怀几十斤的重量,非常辛苦。我们曾做过一个活动,分给孩子们一人一颗鸡蛋,让他们在那一天当中保护好这颗鸡蛋。结果如何?鸡蛋几乎是全军覆没。他们保护这颗鸡蛋,差不多三分钟就忘记了,渐渐就开始蹦蹦跳跳,鸡蛋就破了。我们藉由这个体会对学生们讲:“你看,一颗小小的鸡蛋,你们一天都保护不了,而母亲保护你这么大的一个小孩,能保护十个月,所以非常辛苦。”母亲怀孕到后期,怎么躺都不舒服,连觉都睡不好。十个月之后还要生产,那更是辛苦,也很痛苦。
 生产的剧痛比癌症还痛。在产房里,  产床上有两根很粗的钢柱。为什么有两根钢柱?因为阵痛的时候可以拉住钢柱撑一下,把疼痛转移到拉力当中,相当辛苦。我们跟小朋友说:“那两根钢柱都已经弯曲了,是什么样的力量让钢柱弯掉了?是妈妈生产时痛的力量把钢柱都拉弯了,所以这两根钢柱见证了妈妈生产的辛苦。”我们接着会跟小朋友讨论,妈妈生完孩子之后,有没有说痛死我了?还是当孩子长大之后,她会跟孩子说,我生你的时候痛死了。有没有这样讲?都没有。纵使她经历了如此的痛苦,生产后第一个念头总是想着孩子是否健康,孩子现在如何。所以,母亲对孩子的关怀,使她连这样的痛苦都能放下,这是母亲生产的恩德。
怀孕期间,许多孕妇因为身体不适,时常会孕吐,但还是勉强自己把食物吞下去。为什么?她想着要把营养吃下去,才能让胎儿更健康。孩子出生之后,母亲要哺乳,也是要摄取很多的营养供给孩子的需求。所以,孩子生下之后,养育的工作更加
辛苦,让母亲非常劳累。有一位家长告诉我们:“怀孕时,总希望赶快把孩子生下来。生产之后,又觉得很想把孩子再装回去,别生了。”为什么?因为生下来之后更辛苦,甚至连睡觉都睡不好。
记得我的小外甥一岁以前常住在我们家,有时候晚上不睡觉在吵闹,家里的人就轮番上阵抱他,一个换一个,我也成了这个行列之一,但常常抱不到半小时,我的手就撑不住了,所以母亲养育孩子的确十分辛苦。
我听爷爷说,我母亲生三个孩子,都有哺乳。母亲早上要教书,所以第二节一下课,就得赶回家喂我们三个小孩吃奶,之后又马上跑回学校上课。我母亲说,她在养育我们的时候,常常因为太累了,下课的铃声刚刚响起,人就趴在讲桌上睡着了。她说,不知道有多少节课,都是学生把她摇醒:“老师,上课了。”又要工作,又要当母亲,又要把家里的事都处理好,确实相当辛苦。
我们在引导孩子的过程,要让孩子们理解到:他们的整个成长过程让母亲非常辛劳,让他们感念母亲对他们的恩德。许多孩子在听的过程很感动,甚至掉下眼泪。于是我们就借机更进一步引导:现在既然知道妈妈的恩德,就应该懂得报恩,当一个孝子。如何当一个孝子?是不是长大之后,赚大钱给妈妈花?买大房子给妈妈住?这太遥远了。我们引导孩子,要让他能从当下就开始,落实在生活中,即使拿一次拖鞋,也是帮妈妈一个忙。甚至于帮妈妈拖地,帮妈妈分忧解劳,这都是尽自己的一分孝心。
教孩子如何落实孝道,最好的教材就是《弟子规》。我们告诉孩子,只要做到《弟子规·入则孝》的一条,就是尽了一分孝心。从哪里开始尽孝?《弟子规》的第一句:“父母呼,应勿缓;父母命,行勿懒。”从对父母讲话的恭敬态度开始做起。
《弟子规》说:“冬则温,夏则。”冬温夏,以东汉读书人黄香的孝行为最好的模范。黄香九岁时,母亲就过世了,因此他全心全力奉事父亲。他很体恤父亲的生活起居,夏天暑热,他先用扇子把父亲的枕头席子扇凉;冬天寒冷,他就先到父亲的被窝里睡暖,再请父亲入睡。黄香点点滴滴都在观察父亲的需要,懂得去做这些工作。我们藉此引导孩子:“诸位小朋友,父母生活当中还有哪些需要,是我们  应该尽心尽力去做到的?”在教孩子的过  程中,要懂得提出一些问题让孩子去感受,我们一引导,他们就会思考。有些孩子  会说:“妈妈可能会饿、可能会渴。”这时  我们要教导孩子:“妈妈会饿、会渴,所以我们要懂得倒杯水、拿东西给妈妈吃。甚至于爸爸、妈妈下班回来觉得很累,我们可以学习如何按摩,替他们消除疲劳。纵使你的技术不是很好,但你有这份孝心,  相信爸爸、妈妈一定会觉得很舒服、很安慰。”
《弟子规》说:“出必告,反必面。”为人子女不能让父母操心,无论去哪里,一定要告诉父母。我们的所作所为能让父母安心,就是在尽孝。又说:“事虽小,勿擅为。”我们常常问孩子:“哪些事不能擅自去做,做了之后会让父母担心?或者会让父母蒙羞?”小孩的反应都很好,他们会说,不礼貌的事不能做,会让自己有危脸的事情不能做。透过我们的引导,孩子的孝行就会一点一滴落实在他的家庭当中,落实在他的生活之中,这才是把德行落到实处上。所以,教导孩子孝道,绝非一、二天的功夫,必须透过我们在生活中的引导与提醒。我们有很多老师教《弟子规》、教孝,都是坚持半年以上,让孩子整个行为都上轨道,将这份孝心完全内化成他的存心。

孝养亲身

教孝,有一点很重要,就是为人父母者一定要以身作则。孝顺父母,我们可以从以下几个角度来思考、来用心:有养父母之身、养父母之心、养父母之志、养父母之智慧。“养父母之身”,我们要时时关怀父母的身体健康。古书中记载,六十岁以上的老人,就要把他当作小孩一样关怀照顾。老人在晚年比较容易觉得寂寞、孤独,身体也比较虚弱,所以我们要能时常体恤父母的身体状况,然后尽自己这份孝心,给孩子做出好榜样。像现在时逢季节交替之际,温度变化特别大,假如我们没有办法回去探望父母,就应该打电话问候父母,有没有御寒的衣服?棉被够不够?在与父母通话的同时,孩子在身旁就能感觉到你处处关怀父母的身体,也能感受到你对父母的孝心。
父母的健康要时时注意,而关怀父母的健康,要有正确的知识。我们思考一下,假如父母生病了怎么办?直觉反应都是看医生。看什么医生?其实中国人对于身体最重视的是治未病,也就是要治还没发生的病,所以中国人特别注重养生的方法,
不是等到生病才治疗,那就很辛苦。我们想一想,哪个人因为高血压送到医院,而将高血压治好了?有没有糖尿病患者去看西医,最后糖尿病好了?哪一个癌症患者去看西医,后来癌症好了?西医的治疗方法,都是把症状解除。比如说高血压,高血压是因为血管堵塞了,塞住了很不舒服,赶紧把药吃下去,血管马上就会扩张,血液就稍微流通过去。那个药吃下去,虽然症状解除了,但患者的血管一天比一天松弛,最后血管就坏掉了。
我们观察四、五十岁就习惯于吃西药的人,药要吃多久?吃一辈子。所以,很多老人家出外旅游时,提包里会放很多西药。当我们的父母晚年都是伴随着这些药物在生活,日子就不好过了。所以,我们应该研究真正的养生之道,让父母的身体不需要依靠这些西药,这才是正确的方向。平常要多叮咛父母,不可以吃太咸、太油腻的食物,要鼓励父母多吃蔬菜、水果,因为健康的身体是弱碱性的状态。而肉类食物都是酸性的,久而久之会造成体质酸化,有一句话说:“酸性体质是万病的根源”。我们思考一下,把内脏泡在酸性液体中,会产生什么变化?这些内脏很快就会退化。我们都没有听到内脏在呼喊:“我都快不能呼吸了!”
在看医生方面,我个人比较赞成看中医,中医是治本,不是只治标。现代人都听骗不听劝,认假不认真。譬如去看中医,医生诊脉完之后说:“冰冻三尺非一日之寒,要半年时间才能把身体调养好。”很多人一听要半年,吓得半死:“我哪有这么多时间来调养!”另一方面,西医告诉他:“一针打下去,马上见效!”他听了很高兴,就马上打针了。但是从此以后,他就必须依靠针、依靠药来过日子,而且副作用很多。所以,我们有正确的知识,才能让自己的身体健康,也能让父母的身体健康。

孝养亲心

“养父母之心”,就是时时能关注父母的心情。比如说妈妈打电话给你东聊西聊,你也听得出来妈妈在想念我们,这时不要等妈妈开口,应主动回家看看。有些老人家不只是想念自己的孩子,还想念小孙子,这个要懂得。
有一位徐老师,她在元宵节来听中国文化的课程,听了之后非常欢喜。她在上课时都非常专注,只要讲到圣贤的故事,马上振笔疾书记录下来。听课听了三个月,她从来没跟我讲过话。三个月之后,有一天她走向前来,跟我请教一个问题。我就先问她:“听课三个月了,怎么从来没找我谈过话?”她说:“蔡老师,我看你太忙、太辛苦,我不想打扰你。”我听了很感动,她的心能体恤别人。她说:“听了三个月的课程,觉得自己和家庭都很受益。但不能只有我们家里的人受益,我希望能回到故乡去教失学的孩子,让他们也有学习德行教诲、圣贤智慧的机会。”我一听十分欢喜,也随喜她的发心,马上拿了很多教材,像《德育课本》就有七百多个故事,赶快送给她。许多老师了解她的存心,也把他们宝贵的教学经验告诉她。所以,她很快就教得很顺畅,到目前为止,已经教了八个月。
有一次,徐老师的父亲打电话给她,说:“女儿,你能找到人生的价值,父亲很高兴。你的行为,父亲觉得很光荣。”身为父亲讲出这样的话,代表对女儿回馈乡里的行为非常认同。我相信徐老师的父亲也有这个志向想要利益社会,女儿做出来之后,他自然觉得很欢喜也很安慰,这也是继父母的志向回馈社会。
有一次,这位徐老师教到《弟子规》的“事诸父,如事父;事诸兄,如事兄”。她非常用心,事先买了一大袋荔枝带回故乡。她引导孩子们说:“今天我们学完‘入则孝’,理解到父母的辛劳,所以我们时时刻刻要侍奉父母。而别人的父母同样也很辛劳,同样对家庭有贡献,对社会有付出,所以任何人的父母也都值得我们尊敬、孝敬。”又说:“我们学完之后,要马上做到。”所以,她就让孩子们拿着荔枝分送给乡里的长辈,然后看着一群孩子在乡里中跑得不亦乐乎。每一位长辈接到这些孩子送给他们的水果,内心都非常欢喜,所以那一天整个乡里敬老尊贤的风气达到了顶点。隔天,她父亲又打了电话给她:“乡里很多长辈打电话到家里来,他们说,我们乡里从来没有一个嫁出去的女儿还这样关心自己的家乡。”他父亲在讲这句话的时候,心情非常的欢喜;女儿听到父亲的话,心里也很安慰。
而她父亲这一个欢喜,跟买一件新衣服送给他,是否一样?不一样!买一件新衣服,只能快乐一时;而女儿的行为让他感到光荣、欣慰,可以欢喜一辈子。《孝经》云:“立身行道,扬名于后世以显父母。”用自己的德行奉献社会,让社会上的人士感受到因为父母教导有方,才让这个孩子这么有成就,能为社会付出。当我们能用自己的德行让父母感受到光荣的时候,就是一种大孝显亲的表现。所以,由于自己的成就,让社会人士肯定父母对你的谆谆教诲,这就是养父母之心,也是养父母之志。

孝养亲智

一个人到了晚年,纵使有钱也不见得快乐。我们看到许多老人家已经很有钱了,看到别人比自己更有钱就很不舒服,常常活在患得患失的烦恼中。
孔夫子曾提到人生有三戒,要特别谨慎。
第一、“少之时,血气未定,戒之在色”。《弟子规》教导我们:“非圣书,屏勿视。”现代传播媒体充满了暴力与******,孩子一旦受到染污,心性就很难清澈,这要非常谨慎。所以,为人父母的要懂得帮助孩子防止污染,孩子看的电视节目一定要慎选。
第二、“及其壮也,血气方刚,戒之在斗”。年轻人精力旺盛,易于冲动,这时切忌与人在工作上甚至于在肢体上发生冲突。假如我们从小教导孩子拓宽心量,处处替人著想,他就不容易犯这些过失。
第三、“及其老也,血气既衰,戒之在得”。人老了最忌讳的,就是患得患失。“得”,指贪心。贪这个、贪那个,别人的孙子怎么样,我们的孙子没有,常常在这种情绪中,就很难快乐、很难知足。这时我们可以透过一些机会,劝告父母放下执著。比如趁父母心情比较好时,告诉父母:“钱够花就好,家财万贯,每天能吃多少?还不就吃三餐。纵使有很多房子,躺下去之后睡多少?六尺而已。所以人生要知足常乐。”要劝导父母渐渐放下贪念。更重要的,要帮助父母接受圣贤教诲、宗教教诲,让心能安住在圣人的引导中,他们的晚年就会愈来愈清净自在。当父母的晚年能如此,我们的孝道就做得更圆满。这些都是为人子者先以身作则,才能给自己的小孩当好榜样。

一日为师终身为父

一个人为人能顶天立地,人格健全,除了靠父母的教诲之外,还有赖于一位重要人物的教导,那就是老师,所以中国文化最重视的就是孝道与师道。古代父母亲过世要守丧三年,而老师过世要心丧三年。我们从中能体会到古人对于老师的态度是非常的恭敬,所谓“一日为师,终身为父”。父母生育、养育我们,给了我们身命;老师用他一生的智慧引导我们,给了我们慧命(智慧的生命)。所以,父母与老师的恩德,我们一生都要记住,应该对他们孝敬、奉养。
自古以来,所有的读书人对自己的老师都非常尊敬,我们感受一下,古代人是以什么样的态度、心境对待自己的师长。明朝有一位名臣史可法,他年轻时读书非常刻苦认真。古人说:“十年寒窗无人问,一举成名天下知。”很多读书人都是刻苦读书多年,然后进京赶考,希望能取得功名来为人民服务。
史可法二十岁那一年,在应试途中,寄宿古庙苦读。当时有一位大臣左忠毅公是京畿督学,担任那次考试的主考官。他念念想着要为国家选拔优秀的人才,造福于民,所以微服出巡到京城附近的一些寺院,看看来应试的读书人素质如何。古时
候的读书人,因为没有钱,所以都是住寺庙。当左公来到一间古庙,刚好史可法写完一篇文章之后就趴在桌上睡着了,左公拿起桌上的文章一看,内心非常感动,感受到这个读书人报国的气节,以及利益人民的胸怀。感动之余,就把自己的大衣脱下来披在衣服单薄的史可法身上。后来应试当天,左公批改到史可法的文章时,马上批上状元,面署第一。为什么左公一看就知道是史可法的文章?文章表一个人的内心、气节,因为左公已经看过史可法的文章,知道这个年轻人为国为民的胸怀,所以一看就知道一定是他所写的。
当时有一个规定,考上之后要拜当时的主考官为师,所以史可法就到左公的家里拜师。左公马上跟他太太说:“往后继承我志业的人,不是我自己的孩子,而是这一个学生。”我们从这里可以感受到,古代圣贤人不怕家里没有子嗣,怕的是圣贤的学问在他这里断绝了,怕的是没有为国家找到真正的栋梁,这比他自己没有孩子更为紧张。确实,古代读书人大公无私,都拥有为国为民的胸襟。
明朝末年宦官当政,左公为人清廉,得罪了一些小人,致使被陷害入狱。入狱后被严刑逼供,所以左公的眼睛就被热铁片烧得皮都连在一起,膝盖以下都被切掉了。史可法非常着急,非常担忧监狱里的老师,想尽各种方法希望能到监狱里探望老师。后来狱卒被他感动了,就让他伪装成打扫监狱的人,潜到监狱里。当史可法缓缓接近老师的时候,看到老师的身体状况,情绪非常激动,眼泪就流了下来,他扑到老师的脚边痛哭起来。左公一听到是自己学生的声音,非常震惊,马上用双手把自己的眼睛撑开来,非常严肃的直视史可法说:“你现在是什么身分?你是国家的栋梁,怎么可以让自己陷在这么危险的境地?与其让这些乱臣把你害死,不如现在我就活活把你打死!”话一讲完,左公就把地上的石头捡起来,往史可法扔过去。史可法看到老师如此震怒,也就赶快离去。左公为什么对史可法这么凶?他为的是什么?为的是国家,为的是保护他的学生。后来左公被酷刑拷讯致死。
之后,史可法时常被国家派到重要的地方去防守,因为有他守卫的地方,敌军都不敢来犯。他每天晚上都不睡觉,吩咐士兵分成三个梯队,轮流跟他背靠背守营。士兵还劝史可法说:“大人,您这样下去,身体绝对会承受不了,还是应该稍作休息。”史可法对他的士兵说:“假如这个时候我睡着了,而敌军来犯,那我就对不起国家,也对不起我的老师。”史可法念念都是为国家,也为了不辜负老师的提携与教诲。
史可法每次回到故乡,首先关怀的是谁的家?就是左公的家。他亲自到左公的府第拜访,问候太公、太母的生活情形,并在厅堂上拜见左夫人,确实做到了“一日为师,终身为父”。由此我们可以体会到,史可法对老师的恩德是时时刻刻不敢忘怀。所以,真正报答老师,不是每天给老师送吃、送穿的,最重要的是要懂得依教奉行。圣贤人的教诲,无非就是要我们修身齐家,为社会国家尽心尽力的付出。从史可法与左公的故事,我们可以体会到古代师生的情谊。
我从小养成有礼貌的态度,所以人生得到很多的利益。一个孩子假如从小无礼,他的人生不但没有助力,还会增加很多的阻力。我们思考一下,这个失礼的对象假如是没有修养的人,就会念念想要找他的麻烦、障碍他,所以有礼貌对自己的人生帮助特别大。当我学习到《弟子规》的“事诸父,如事父;事诸兄,如事兄”这句经文时,深刻感受到别人的父母对家庭、对社会的付出很辛劳。
那时我在澳州学习,听完那节课之后,回到寝室。我们有八、九位男众住在一起,我就开始向他们请教,遇到一位长辈姓谭,我就请教他的出生年次,他比我父亲的年纪大,我马上跟他鞠一个躬说:“谭伯伯您好!”这个躬鞠下去会如何?人生往往就在你一、两个很真诚的动作就起变化了,当我这个躬一鞠下去,谭伯伯笑得合不拢嘴,还说:“飞机飞了几万哩,还认了一个侄子!”非常高兴!他身旁又有另外一位长辈,年纪比我父亲小,姓陈,我就说:“陈叔叔您好!”
当我鞠完两个躬之后,有一位长辈跑过来,他说:“我也要,我也要当叔叔。”这一位叔叔姓卢,我说:“卢叔叔您好!”我后来回想,这位长辈非常仁慈也很有智慧,他想帮助我,主动为我制造机会。为什么这样讲?因为这位长者从上课第一天就坐在我的旁边,他为人很客气,看起来就像隔壁家的叔叔一样,所以我也不感到特别。我这个躬鞠下去之后,隔天这位卢叔叔就把我叫到客厅坐下,开始把他人生很多的经验与智慧与我分享。我一听很惊讶,因为这位长者二十九岁就当总经理。他的“总经理”绝对不是自己挂上去的。听说现在招牌掉下来还会砸到好几个总经理,总经理太多了,但他不是这种总经理。而是会议厅上坐着两排股东,然后每个人提出问题,比如说人事出现变化,你要如何应对?财务发生危机,你要怎样处理?就这样一一向他提问,他要对答如流。答完之后,股东再开会,决定是否聘请这个人当总经理。一旦聘请之后,他就是一个人到这个公司来坐镇,在古代叫做空降的元帅。这样的工作好不好做?不好做。一个大公司,里面的小团体就特别多,你一进去举目无亲,这时怎么办?凭的就是智慧与德行。卢叔叔说,有一次他到一个大饭店当总经理,去了之后,马上把袖子卷起来,到厨房里陪员工洗碗、洗盘子。这些员工觉得他很亲切,而且印象更深的是,居然总经理洗盘子洗得比他们还好,让他们很佩服。
当我听到卢叔叔这些经历时,心里突然觉得很惭愧,这位长者明明就坐在我旁边,我居然都看不出来。俗话说:“不识庐山真面目。”顿觉自己看人的能力太差了。不过我也同时发现一个很重要的道理,就是愈有能力的人愈谦卑,就像丰满的稻穗都是垂下来的一样。现在很多年轻人刚踏入社会工作,遇到公司的主管就自吹自擂,说自己能力有多好,跟谁的关系又特别好,这样的话能不能信?不能信!可是很多人听到这些天花乱坠的言语,就被牵着鼻子走。所以,看人的能力很重要。
至于如何看人,要深入中国圣贤的教诲才能做得好。而看人最低、最简单的一个标准,就是《弟子规》。假如这个人做到了《弟子规》,可以保证他是个有德行的人,是值得信任的人。所以,《弟子规》是显圣镜,可以显现一个人是否真的有德行。《弟子规》同时也是照妖镜,《弟子规》的那些条目,假如他都没有做到,纵使讲得冠冕堂皇,你也绝对不能相信。
这位卢叔叔把他的人生经验跟我娓娓道来,使我的内心很感动,他足足谈了两个多小时。两个多小时之后,鞠躬已经不能表达我内心的感谢。那时我真正体会到,为什么中国人如此重视师道,因为老师对学生的人生启迪是无法取代的。所以,当下我双膝就这么一跪,但卢叔叔年轻时学过柔道,手脚特别利落,我还没来得及跪下去,他马上就把我拉起来说:“使不得!”真的,愈有德行的人愈谦虚。
经过两个多小时的谈话之后,往后每天只要我们上完课,吃饱饭,卢叔叔就来找我:“来,我们去散步。”他会问我:“你今天听课有什么心得?”我就把自己的心得跟他报告。之后,他就跟我说:“你看事情的深度不够,广度不够。”还点点滴滴为我分析,给我教诲。在那两个多月的时间里,我的人生历练、见识提升得特别快。离开澳洲之后,只要有时间,卢叔叔都会来看我。执只要到他家附近办事,也一定先去拜访卢叔叔,向他请教。甚至于我在海口、在中国的任何角落,一有问题就打电话给他,他会非常细心、关怀的回答我所有的问题。因为有机会得到卢叔叔的教诲,我更应该尽心尽力把他的教诲去利益更多的人。
古人说:“经师易得,人师难求。”真正能全心全意教导我们做人做事的老师,确实很希有、很珍贵。我很幸运,遇到了许多好老师。记得我上小学的时候,遇到一位姚老师,他教我五、六年级。当时我的成绩很差,差不多十几名、二十几名,都是中等成绩。那时我的母亲在我们学校教书,姚老师就问我母亲:“这个孩子怎么教?”我的母亲想了一下就说:“这个孩子不爱念书,不过很爱面子。”姚老师一听就说:“好,我知道了。”
我们学校开学编班的时候,我被分在五年七班,认识的同学只有二、三个而已,其余的都不认识。一进教室,老师就说:“蔡礼旭,带两个同学去拿扫把。”小学生最喜欢劳动,被老师叫到都很高兴,马上去领扫把。回来之后,老师又说:“来,蔡礼
旭,去领教科书。”我又带着同学去拿教科书。当这些事情都处理完后,老师就说:“诸位同学,我们现在来选班长。好,我提名蔡礼旭,其余的让你们提名。”你看,多么公平!让大家选举。最后,谁选上了?铁定我选上了。大家互相都不认识,只听过我的名字,还听了好几遍,所以我很容易就当选。从此,我的成绩再也没有掉到三名之外,为什么?要面子。因为班长等于品学兼优,班长等于好成绩,所以老师不费吹灰之力就帮我把成绩提升上来。
姚老师确实懂得因材施教,我很感念老师对我的栽培。我第一年当正式老师,就打电话给姚老师,邀请老师一起出来吃饭。吃饭的时候,我还请教了老师很多教学的经验。一个老师在传给学生教学经验时,那顿饭吃起来特别有味道。当我聊到
老师让我当班长这件事时,老师就说:“你不要只感谢我,更应该感谢你妈妈。是你妈妈那一段话,才让我有灵感的。”
那时我已开始接触古圣先贤的教诲,十分受益,我就拿了一些书送给老师,与他分享我生命的成长。当老师把这些书收过去之后,笑着对我说:“从今以后,我是不是要称你学长?”我就很严肃的说:“老师,不行!一日为师,终身为父,老师就是老师。”我在推展中国文化一年后,打电话给姚老师,跟他报告我这一年来所做的事,老师非常欢喜。电话结束之时,老师说:“有你这样的学生,我非常的欢喜,非常光荣!”因此,我们回报老师,确实要尽心尽力遵守老师的教诲,对社会有所贡献。一个人的一生,最不会嫉妒你才华的,就是父母和老师。当我们真正有所奉献,有所成就,父母和老师的喜悦可能比我们更多。
有这么多好老师的栽培,所以我念念希望能利益更多的学生。我深刻的感受到好老师对一个学生的生命影响之大,所以也希望自己能学为人师。在我教书的这几年当中,也是尽心尽力在做。那时我是教自然科,有一次月考下来,有三个孩子不及格。我就很惊讶,才小学而已,怎么会不及格?这才发现,有的孩子不是题目不会,而是他连字都看不懂。我也从这里体会到,一个孩子的语文能力是所有学科的基础,所以语文老师特别重要。我就一题一题念给孩子听,他就懂得作答了。指导完之后,三个孩子的补考就及格通过了。
由于这样的关系,这三个孩子与我的感情就特别亲近。其中有一个孩子,有一天走到讲桌前,突然单膝跪下对我说:“参见师父。”这时不能笑,为什么?他是很认真的,而且他的态度感染了我,所以我也很严肃,一手把他拉起来,我说:“拜师可是很严肃的事情,你可要考虑清楚。”这么一讲,那个孩子若有所思,差不多五秒钟,重新再跪下说:“参见师父。”所以,这个孩子跟我特别亲。
第二次月考,他考九十几分,进步了三十多分。孩子有这样好的表现,我就想及时鼓励他。我观察他的成绩,其他的学科都不算很好,所以颁奖绝对没有他的分。我就去买奖品,不只是买一份,这样不公平。我买了很多份,成绩很好的学生我都送。送到最后,我就留下最后一个奖品,叫做“最佳进步奖”。我就说:“最后一个奖,颁给全班进步最多的人。”我就问学生:“你们猜猜看,进步最多的分数是几分?”他们就开始猜,十六分、十八分、二十几分,都没猜对。我说:“都不对,进步了三十多分!"全班同学就:“哇!”我马上把这位同学的名字公布出来,全班不由自主的响起一片掌声。这个孩子就雄纠纠气昂昂,很有自信的走上台来。他从那次月考之后,自然科目都是九十几分。当一个学生对老师有恭敬、崇敬之心,他就会督促自己好好学习、好好努力。我们为人师长的一分心,学生都能感受到。所以,有缘遇到好老师,人生就会发生很大的变化。
由于明了这个道理,我在从教的过程中就告诉自己,在这个学校一待,我就不走了。因为教孩子,不是教两年,他的人格就健全了,他的思想观念就成就了,不可能!这两年只是让他非常信任我们,甚至于有一种很强烈的感受,就是我的老师一定处处替我著想。当他有这分感受的时候,他的人生只要遇到问题,马上会来找老师。我常说:“一个人的内心只要能感受到还有人全心全意的爱护他,这个人绝对不会走上绝路,因为他的内心还有一股力量。”
如果学生要来找老师,我们要让他找得到,所以只要长期在一个学校教书,学生回来请教时,我们就可以给予适时的帮助。但是人算不如天算,我教书一年之后,深刻体会到自己学问不足,中国文化的根底实在太差,希望能趁年轻时深入圣贤教诲,因此毅然辞掉工作。
辞掉工作之后,我的心里有两个念头。一是希望能找到好的中国文化老师,一是希望能有一位长辈在生活中给我提醒与教诲。我到澳洲学习了半年,当我坐在座位上,一位很好的推广中国文化的杨淑芬老师就坐在讲台上,卢叔叔就坐在我的旁边。《中庸》说“至诚如神”、“诚者,物之终始”,一个人真正有诚心时,一定会得到许多有智慧、有德行之人的帮助。
在澳洲的半年中,杨老师讲解《德育故事》,每讲一则都给我很大的震撼。记得在听课的时候,我都是一把眼泪一把鼻涕。旁边有一位香港朋友,他的块头很大,很严肃,不常笑,他看我哭成这样,就悄悄的把面纸推过来给我,还不敢看我,我就赶快拿起面纸来擦。为什么会这么感动?因为杨老师讲解《德育故事》的过程,让我的内心深刻感觉到做人应该这样才有味道,做人应该是“孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻”,这才是做人的原汁原味,如此才能痛快的经营人生。这半年的教诲,让我深刻体会到圣贤人是如何存心。当我们深刻的体会到圣贤人处处为父母、处处为朋友、处处为社会大众的这份心,再打开圣贤经典时,就会觉得格外的亲切。
许多家长都觉得培养孩子的才华和本事,一定要有很多钱;其实钱不一定能换来真正的德行与才华。我在杨老师家住了七个月,我那时也没钱,在杨老师家白吃白喝。杨老师很体贴人,怕我没钱,还把钱包放在冰箱上,交代我说:“没钱自己拿。”她知道我是爱面子的人,没钱一定不好意思跟她伸手,所以处处替我著想。我跟杨老师经常讨论《论语》,有时一讨论就忘了时间,有时都到凌晨一、两点了。杨老师马上说:“你明天还要教书,赶快去睡觉。”所以,跟着好老师学习,确实可以感受到“学而时习之,不亦说乎”,很快乐!
二○○三年九月份,杨老师带着我一起去海口推展中国文化。我的父亲就交代我:“你一定要站在杨老师的后面,好好跟着,好好学习。”我跟杨老师到了海口,没过几天就去北京,之后到山东拜孔夫子。我们要推展中国文化,一定要先去祭拜孔夫子,因为孔夫子对中国文化的影响最为深远。在参访过程,我们见到很多现象。比如,我们在孔庙时,听到解说员对着孔庙的古迹和图画做解释,左一句封建,右一句封建。他们没有在弘扬中国文化的价值,反而在言语中对中国文化有一些批判,让我们听了内心很难过。这么好的一个地方,他们把能让全世界的人来领受中国文化博大精深的机会,都给当面错过了。
拜完夫子之后,我们又到了周公庙。在孔庙是车水马龙,周公庙却是一个人影都没有。这些到孔庙参观的人,是否真正在深入中国文化?不是!真正深入中国文化的人,真正接受孔夫子教诲的人,一定会同时对周公很尊敬,因为周公是夫子一生最尊敬的圣哲。我们看到这一幕,可以感受到,去孔庙的人不是为了文化,是为了什么而去?很可能怕别人问他:“你有没有去过孔庙?”去的目的,只是茶余饭后告诉别人他去过孔庙,而非真正去领受圣贤教诲。
杨老师感受到中国文化退丧得太严重了,因此她就做了一个决定,要在北京架设一个文化公益网,对全世界传播中国圣哲的教诲。杨老师告诉我说:“你一个人回海口去,我要留在北京做这件事。”我父亲交代我要跟在杨老师的后面,结果一个星期就不能跟了。
其实跟随老师最重要的是要依教奉行,老师怎么交代,我们就要全心全意去做。杨老师的这份安排,对我这一年来的成长至关重要,也对我契入圣贤教诲有关键性的影响。我在推展中国文化的过程中,有时一天要讲两、三堂课,在这样的磨炼当中,突然孟夫子的教诲就跑入了我的脑海里。孟夫子说:“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身,行弗乱其所为,所以动心忍性,增益其所不能。”我在回忆起这段经文时,感受与在高中时代完全不同。那时一念到“天将降大任于斯人也”,突然觉得肩膀重得不得了,然后告诉自己,我不要做圣贤人,一定很苦。老师也没有开显圣贤为人处事的榜样,只是告诉我们:“一定要背下来,考试会考。”所以,我们也没有办法领受孟夫子这句教诲。当我们有了这样的考验、历练之后,突然觉得这篇文章读起来特别有味道。所以,我在这篇文章上加了一句注解,“甘之如饴”,这样的磨炼味道很甜美。
为什么我在高中的时候觉得不要做圣贤人,而现在却很欢喜接受这个挑战?因为在推展中国文化的过程中,我深刻的体会到:每个人也好,每个家庭也好,都迫切需要圣贤的教诲。从这些朋友们心里对我的一份尊敬、肯定的眼神,我时时都记在心里,深怕不能利益他们的家庭。所以,人生最大的遗憾,是当我们觉得这一件事情应该做、必须做,但是却没有能力做,这才是人生真正的痛苦。现在我已经知道推展圣贤教诲是现代刻不容缓的工作,内心只怕自己的能力做不了,所以一有磨炼来了,十分欢喜,因为在磨炼中才能快速提升自己。当能力提升之后,才真正对得起这些支持我们的朋友,才真正对得起教诲我们的老师。有这样的磨炼之后,才能更深刻的体会到圣贤的教诲。所以,在我们生命中有好老师出现时,绝对要好好珍惜,要老实听老师的教诲,然后把老师的教诲落实在生活、工作、处事待人接物之中。
除了我们现在身旁的良师益友之外,其实中国人是最幸福的,因为中国承传了四、五千年的文化,这其中不知道出现了多少位圣哲,而这些圣哲都是用他们的一生演出了圣贤人的榜样,也留下了许多非常精辟的文章,只要我们有恭敬心,这些
圣哲都会成为我们生命中的良师益友。儒家孟夫子就是仰慕孔夫子的德行,虽然距离孔夫子已有几百年的历史,但是对孔夫子的恭敬之心超越了时间和空间,所以学习孔夫子的教诲学得特别好。而孟夫子被后人喻为亚圣,仅次于至圣先师孔子。有这分恭敬心,就能与古圣先贤一起探讨学问,以他们为师。
很多朋友都会问我一个问题:“蔡老师,你一个人在海口推展中国文化,会不会觉得很孤单?”每一次有朋友这么问我时,我都会哈哈大笑,接着对他说:“我一点都不孤单,因为四、五千年的圣哲时时都陪伴着我。”宋朝文天祥的《正气歌》里有几句很重要的教诲,“哲人日已远,典型在夙昔。风檐展书读,古道照颜色”。这些圣哲人虽然在时间上离我们很久远了,但是他们为人处世的典范时时陪伴着我们,“夙昔”就是早晚。“风檐展书读”,“风檐”是屋檐下的一个角落,就在这个角落的房间里打开圣贤的教诲来读,内心会感受到古人的好风范,就像阳光一样照在我们的脸上,“古道照颜色”。我们常常能想到尧帝给我们的教诲,想到周公给我们的教诲,想到大舜给我们的榜样,想到范仲淹的风范,我们就会更加的督促自己向前迈进,提升自己的品德,进而能利益自己的家庭,利益整个社会国家。所以,圣贤人确实时时刻刻都陪伴着我们,让我们的内心感受十分踏实,绝对不会觉得孤单。
一个好老师对一个学生的一生影响非常之大,学生的思想观念是否能遵循圣贤教诲,老师的引导是一个重要因素。所以,我们列举了古人的师生关系,也深刻感受到古人对于老师的态度,确实是“一日为师,终身为父”,而且更重要的,是将老师的教诲依教奉行,终身不忘。当我们有这种态度面对老师,面对古圣先贤的教诲,道业、学业绝对可以成就。除了好老师之外,一个虚心受教的人,他可以从所面对的人、事、物当中,得到很好的学习。

 

二、孝顺行善不能等

夫子赞叹他的学生颜回  “闻善必行”,说颜回是“得一善,则拳拳服膺而弗失之矣”,得一个善,从此以后都放在心上,一有机会就做。人生有两件事不能等,是哪两件事?第一是行孝,第二是行善。行孝不能等,父母之恩要赶快尽心尽力去回报。“百善孝为先”,行孝也是行善。
为什么行善不能等?人生都有吉凶祸福,有没有人这一生只有吉与福,从来没有凶与祸?现在这种人找不到了,在古代可能还找得到。古时候,像尧舜时代,人心非常淳朴,可能一生都没遇到厄难。但是现在人与人的冲突太多了,难免吉凶祸福
同时会在生命中出现。
美国的九一一事件,两栋金融大楼瞬间垮下来,请问这两栋大楼里有多少人?太多人了。这两栋大楼是全世界许多连锁金融行业的总部,这些人的财富都是顶级的,他们昨天可能还享受着一顿五千元的美食,却不知道明天将一命呜呼,所以有钱不能化险为夷。
我有一位长辈 , 他的朋友在这栋大楼足足工
作了几十年,几十年从来没有迟到过。我们上一辈的人是非常守信用的,比我们这一代的人更能坚持做人的原则。他那位朋友从未迟到过,可是在九月十日晚上就寝之后,翻来覆去怎么都无法入眠,也不知道什么时候才睡着。早上醒来一看表,迟到了!早餐都没吃,就往地铁冲。当他走出纽约地铁的时候,大楼塌下来了。所以,人生“一饮一啄,莫非前定”,“阎王要你三更死,不能留你到五更”,若是你命中真有劫难要降临,而你没有足够的福分,是化解不了的。
人如何在自己的人生中逢凶化吉?一定要及时行善。行善就好比在银行存款一样,今天你存了二十万,而这个灾难要你三十万,你刚好不够,连命都赔给它了;假如你存了四十万,这次灾难要你三十万,你就化险为夷。所以,该存的时候赶快存,
行善要及时,不能等。多少富贵之人,意外发生了就这样匆匆走了。自己走了没关系,但有多少人会伤心欲绝?人活着不只是为自己,要为所有的亲人而活着。
人生有三件事最遗憾,老年丧子,中年丧妻、丧夫,少年丧父、丧母,这是人生很不幸的三件事。第一件事就是白发人送黑发人,那会令人肝肠寸断,多少年轻人演出这场戏来让他的父母收拾。我们报父母之恩都来不及了,绝对不能让这种遗憾的事发生在我们身上。
我有一位朋友,孩子刚出生,他的太太走了,人很年轻。这样是三种不幸同时产生,是不是?太太走了,她的父母是白发人送黑发人,他是中年丧妻,他的孩子刚出生就幼年丧母,三不幸同时存在。所以,行善绝对等不得,你的存款要很充足,人
生才会过得安安稳稳。命运确实有,但可以靠自己努力的行善去创造更好的命运。
当你遇到凶、祸时,有没有把握化险为夷?如果没有把握,每天不就活得很紧张?每天翻开报纸,这么多的人出事,愈看愈担心,不只担心自己,还担心小孩、担心亲人。假如半夜电话铃响了,你的心里一定马上想:“是谁出事了?”人活着确实没有安全感。
试问:烦恼自己的人生,担心亲人的安全,对他们有没有帮助?一点帮助都没有。而你自己却劳费精神,把身体搞坏了。人都在做些什么事?做不利自己也不利别人的事。你对孩子愈担心,他能不能感受到?能,也会知道妈妈这里不放心、那里也不放心,而你愈不放心他,他的心就愈牵挂。
所以,与其担心人生的吉凶祸福,不如更积极的去经营人生,转祸为福,这就是经营命运最重要的学问。经营命运的学问,在《了凡四训》中说得很清楚。袁了凡先生本来只可以活到五十三岁,后来因为积功累德,他写这篇文章的时候已经是六十九岁,最后他活到七十几岁,足足延长了二十年的寿命,所以命运是可以改变的。命运是谁定的?自己。这个道理一定要明白,才能活得踏实坦荡,毫无畏惧,才能主宰自己的命运。
我的手相,生命线特别短,还断掉了。幸好我在五、六年前就听闻到圣贤学问,否则我现在可能就见不到大家了。记得在我快三十岁那一年,时常觉得身体很不舒服,开车的时候还会睡着。我在高速公路上开车,莫名其妙就很累,然后睡着了。车子压到路边凸出的反光导标,才突然醒过来,觉得自己好像生死一瞬间。但是我相信祖上有积德,所谓“积善之家,必有余庆”,自己这几年来也是尽心尽力在教学,冥冥当中有保佑,所以能化解劫难。但是人生的灾难绝非只有一件,我们更要积极的行善,才能把灾难全部化解。当然,化解灾难不是说自己能够幸免,重点不在此,而是人身难得,希望利用往后的人生把自己好好奉献出来,为家庭、社会多做一些有益的事情。所以,行善不能等!

 人生至憾——子欲养而亲不待

提到孝道,最遗憾的一件事莫过于“树欲静而风不止,子欲养而亲不待”,就是你真正想奉养父母的时候,父母已经不在了,这是很大的遗憾。孔子有一位学生叫子路,他很孝顺,时常走到百里之外把白米扛回家供养父母。后来子路当了大官,每天吃的菜肴非常丰盛,子路反而吃不下。人家就问他:“这样的山珍海味,你为什么吃不下?”子路对大家说:“我情愿回到过去吃野菜,为父母到百里之外扛米粮的欢乐日子,但是现在我的双亲都已过世,往日不再了。”他觉得过这种能替父母分忧,奉养父母的日子,非常踏实,非常欢喜。
所以,行孝一定要及时,人在报恩、行孝当中,内心会很充实。我有一位结拜大哥,他年龄长我一轮(十二岁),我曾经就这一点与他分享,说行孝是最快乐的。他听完就说,他也觉得如此。他的母亲在世的时候,差不多有十多年,身体一直不好。他推辞了很多应酬,只要一有空就赶快回家陪母亲,奉养父母。他说这样做了十多年,内心很欢喜。他的母亲在前年往生了,当母亲往生之后,他有一个深刻的体会,他这十多年来的抉择是正确的。假如这十多年来,他把陪母亲的时间拿去应酬,他现在一定会感到很遗憾。
他的做法也给下一代一个很好的榜样。他时常回去陪伴母亲,他的兄弟姊妹也如是,所以家里经常都非常热闹,兄弟姊妹之间的情感也很融洽。他母亲出殡的那一天,我也到她的灵堂跟她行礼。我发现一件非常好的事,那一天他兄弟姊妹的孩子都到齐了,我看他们的气质、素质都很好,学识也很高,对人的态度很客气、很谦恭。我从他们的下一代发现一件事,传家最好的教诲是什么?孝与悌。他们对母亲的孝心,下一代都看到了;他们兄弟姊妹之间的和乐,下一代也学到了。所以,为人父母懂得以身作则,下一代就会有很好的学习榜样。
很多朋友说“人在江湖,身不由己”,其实那是借口。任何事只要我们有心,都能做得很好。人与人之间有一个功课一定要学好,就是学会拒绝,不必要的应酬要推辞,把这些时间拿来做人生最重要、最有价值的事。
说到拒绝,有两张王牌很好用。哪两张?一张是父母,一张是妻儿。当朋友要找你去喝酒吃宵夜,一吃就要耗几个小时,对自己的身体不好,对朋友的身体也不好。这时我们只要告诉他:“我已经答应母亲要去她那里吃饭,今天很抱歉,我不能去了。”你这么一说,说不定他也想到:“我都已经半年没有回父母那里吃饭了。”你这么一提醒,可能把他的孝心唤醒。当你说要回去看父母,基本上没有人会再强迫你。第二张王牌是妻儿。假如朋友要找你去花天酒地,你就告诉他说:“我已经答应我儿子,今天回去要讲两个德育故事给他听,我们对孩子要言出必行,不可以对孩子撒谎,所以不好意思,我得回去。”他也不会再继续强迫你。
若你把这两张王牌都打出来了,他还是要强迫你,怎么办?这样的朋友确实不通情理,我们也应该懂得取舍。古人说“君子之交淡如水”,为什么淡?这个淡中有真味。朋友与朋友相交都建立在道义、情义之上,他应该会体谅你有很多要尽的本分
事,所以绝对不会每天与你黏腻在一起。他可能还会提醒你:“赶快回家吃饭,这样才有家庭气氛。赶快回去看看父母,多尽一些孝心。”而“小人之交甜如蜜”,甜如蜜就好像黏在一起,分不开来。为什么会这么亲密?因为他有目的,可能看上你口袋里的钱,或者看上你的一些社会关系,只要与你保持关系,他就会得到这些好处。所以,你还没点头同意之前,他每天就一直陪着你,甚至陪到三更半夜都在所不辞。到哪一天你答应了,钱给他了,名字签下去为他做保证了,他马上就变出另一个样子。因此,选择朋友要非常谨慎,而行孝一定要懂得珍惜时间。
我们刚刚所提的,是孩子如何孝顺父母。所谓“父慈子孝”,父母要懂得如何用慈爱、智慧来教导下一代,而孩子也要知道时常关怀体贴父母的需要,来尽孝道,如此就能让父子这一伦发展得非常和谐圆满。做人应该尽孝道是本分,这个孝不仅是对父母,还要对中国历代的老祖宗。我们得到老祖宗这么多的智慧恩泽,要拿什么回报?当然是立身行道,把老祖宗的教诲在家庭里落实,在工作中落实,让我们的家道得以传承,让古圣先贤的思想在社会广泛传递开来,这很重要。

孝子无灾

明朝有一个读书人叫包实夫,他在私塾教学。有一年岁末,包实夫回乡探望父母。走到半路遇到一只老虎,衔住他的衣服,把他带到树林里才放下来,准备把他吃掉。包实夫并没有因此而惊慌,古代读书人知道“生死有命,富贵在天”,面对生死并不恐慌。包实夫于是很诚恳的拜请老虎:“你要吃掉我吗?我会被你吃掉,应该是我命中注定的,我没有怨恨。但是现在我还有七十多岁的父母要奉养,可否容许我先终养父母,如果到时我还活着,我再回来让你吃掉。”这一片孝心让最凶猛的老虎都感动了,这只老虎就离开了,当地人就给那个地方取名“拜虎岗”。连最凶恶的老虎都能受感动,其他的动物岂有困难!不只是动物、植物可以被感动,而是天地万物都能被感动,所谓“万类相感,以诚以忠”,真诚到极处,天地都会感动。
台湾有一位艺人叫许效舜,他在一九九九年九二一集集大地震的前一天,也就是九月二十日晚上到南投的山区去拍外景。他们一行人上山准备要拍飞鼠,由当地的原住民当向导带领前往。平常那是飞鼠出没最多的地方,但是当晚他们一只也没有拍到。原住民向导一看不对劲,叫大家赶快下山。当他们往山下赶路,走到半山腰的时候,地震就来了。九二一大地震不是左右摇,而是上下震,所以很多房子都倒塌了,死了两千多人。摇晃的时候像一阵巨响,轰轰轰的传递过来,当时在集集的人一回想都会打哆嗦。
大地震要来临的时候,只有一种动物不知道,就是“人”。为什么人在这个天地之间这么不敏锐?因为人已经被欲望把本有的能力都闭塞住了。动物没什么欲望,每天能吃饱就好了,它不会想去害人,所以它很清醒。地震还没发生以前,那个能量已经传递出来,动物马上有感觉,就赶快行动。所以,大地震之前,听说很多蚯蚓都搬家,很多动物都有异象出现。
而他们一行人,存活的只有许效舜。我也不知道他为何能活下来,之后看到电视上他接受访问,我才明了其中的原因。他在接受访问时说:“我这一生假如有一杯水喝,我保证我母亲一定有一碗白米饭吃。”他在讲此话时非常真诚,我们可以直接感受到他的孝心不是言语上的孝心,而是从内心而发的孝心。许效舜的孝心化解了他这次的大劫难,所以行孝、行善不能等。
在元朝有一个孝子叫李忠,有一年他们乡镇发生大地震。元朝的天灾很多,因为元朝的杀戮太重,招感很多灾难。当地震来临时,所有的房子都倒塌了,死伤人数之多都数不清。李忠是一位孝子,所以震脉震到他们家的时候突然分成两条,绕
过他们家之后又合成一条继续震,这在史书上有记载。为什么?他的德、他的善把劫难化解了。孝子无灾,多少孝子免于老虎之口腹,这是真实不虚。因此,一个人有善,不可能会遭难。
二○○五年二月十七日,中央电视台举办的“感动中国二○○四年度人物”揭晓,推举出十位感动中国的人物,其中有一位孝子被选出来,他叫田世国,才三十多岁。因为他的母亲得了尿毒症,必须有个好的肾脏才能延续生命,他母亲深怕拖累家人,一度不肯就医。田世国运用善巧方便,没让母亲知道是他捐肾救母。后来母亲接受了肾脏移植,顺利恢复健康。他的举动让很多亲友极为感动,见到他的时候都对他说:“今年不管再忙,也一定要回家看看老爹、老娘。”当获评感动中国年度人物的时候,田世国直说想不到,他说:“别人当选都是对国家做出了贡献,而我只是为母亲、为家庭做了贡献。母亲生我养我,可我做的连她给我的万分之一都没有,真想不到大家给我这么高的荣誉。”田世国认为自己只是做了为人子应该做的事。其实一个孝子的行为,将可以带动整个社会良善的风气,唤醒更多人的孝心,激起更多人知恩报恩的态度。所以,古人演出了一场场的好戏,我们也要让这些好戏能在家庭社会中不断上演,相信“舜何人也,予何人也,有为者亦若是”。

 一定要教孩子孝道

中国有一句话说“百善孝为先”,这句话有两层意思。第一层是说孝为百善之首,第二层是说孝心开了,百善皆开。孝是德之根本,《孝经》说:“夫孝,德之本也,教之所由生也。”孝是道德的根本,一切教化都从此而产生。所以,道德教育一定要从孝教起,找到根本,德行才培育得起来。
当孩子有孝心的时候,他的行为就会产生很大的变化。比如《弟子规》说“父母呼,应勿缓”,有孝心的孩子跟父母讲话会不会很无礼?不可能。当一个人对父母讲话懂得恭敬,这个态度一内化,他以后面对其他长辈,讲话也会恭敬。《弟子规》说“冬则温,夏则”,有孝心的孩子懂得关怀体恤父母,当他关怀体恤父母的心慢慢内化后,就能把孝心扩展到关怀其他的长者,甚至于关怀所有的亲人。所以,孩子的关怀心、细心从哪里开始?从对父母的孝心开始。
我面对未婚女老师时,我就会请教她:“假如现在有一个男生,追求你三年了,三年如一日,对你有求必应,从来不跟你说一个‘不’字。比如你半夜肚子很饿,你只要打电话给他,他马上二话不说,骑着摩托车到你家门口,把热腾腾的杏仁茶或是芝麻糊端到你面前来,而且是屡试不爽。这样对你好不好?”她说:“很好。”我又问:“他要跟你求婚,但是刚好你的某位长辈熟悉他们家的情况,就对你讲,他不孝父母,你自己要考虑考虑。”我就问:“你要不要嫁给他?”很多女孩子就开始考虑。我说:“现在你要考虑,真正遇上了,当局者迷,到时你就不可自拔了,所以现在就要确立好正确的理智才行。”
有一位女老师,她很喜欢看中国的古书,尤其是《二十五史》,爱不释手。我一问她这个问题,她马上说不嫁。我说:“你为什么这么斩钉截铁?”她说:“对父母都不好的人,对别人好是假的。”这是有理智、有判断力。因为没有孝心的人,他的人生会缺乏一种态度,就是念恩之心,所以他没有情义、恩义。情义、恩义没有增长,会增长什么?利与害。我们想一想,下一代的价值观是什么?利害!所以,为什么前面我说的那个男生能锲而不舍,三年如一日的追求这位女老师?因为他看到这位老师
年轻貌美,工作又稳定,各种条件评估之后,认为不错,有利可图,他就全力以赴。
但看人要看深入一点,要看他的存心与动机。你看一个男人很勤劳,一天做十几个小时,你就说他好,勤劳一定好吗?你要考虑他勤劳的动机在哪里?很多人勤劳的动机不是为了奉养父母,而是为了自己的名利,甚至是为了吃喝嫖赌。
有一个朋友,她的先生在外地工作,一回来不是先去看父母,而是去看谁?他生意上的伙伴,这都是为名为利,重利者就轻道义。身为太太的也很清楚,她先生心中最重要的不是父母也不是她们,而是他的生意。这样的太太会快乐吗?因此,看人要看他的动机,假如他的动机只是为利,是靠不住的。当你真的嫁给他,三年之后帮他生了一个儿子,因为怀孕、养育孩子,女人非常辛劳,脸上长了好几条皱纹。结果先生在工作上又遇到一个更年轻貌美的人,你就从利变成害。害就像绊脚石,需要踢开,所以每天离婚的人数不知有多少,真是欲令智迷。当男人的欲望一生起,智慧就消失了,忘记太太对他的情义与恩义,才会做出一生都无法挽回的错事。
我们仔细想想,为什么他会做出违背良心的事情?因为没有人教他孝道,他的人生就没有情义,所以根源还在于孝道。
假如你要让孩子一生真正懂得做人的根本,一定要教孝。如果你不教他孝,不仅是害了孩子,往后他为人父、为人母,又害了另外一个人,甚至于混淆了下一代的思想观念。我们的思想观念会影响下一代,还会一直延续下去,所以为人父母不能不学,不能不知道。
夫妇关系是一个家庭的根本,至关重要。当离婚率愈来愈高的时候,一定会带动社会的另外一种现象,就是犯罪率。我请教过典狱长,关进监狱的孩子都是什么样的家庭状况?他说十之八、九都来自于不健全的家庭。因为家庭已经出现状况,就不可能给孩子良好的教育,所以孩子做人做事的根基很脆弱,一旦踏入社会,很容易被外在环境引导到错误的道路上,所以离婚率一定会带动犯罪率。而犯罪率愈高,社会就不安定。现在有钱有权的人有没有安全感?没有。我在海口的时候,背包要如何携带?一定要斜挂肩上,而且背包要放在胸前;走路也要很小心,否则很可能有人把你的背包抢走。
若要犯罪率下降,必须要教什么?要教孩子德行,要教孩子孝道,这才是解决问题的根本。现在很多西方国家看到离婚率愈来愈高,就拿着大把大把的钞票,让要结婚的人先去上课,上几天课之后再去结婚。几天课能否有很大的效果?不容易。
虽然他们有心,但是没有找到根本解决之道。德行的根本在哪里?孝。所以,我时常对我们的老师说,推展中国文化绝对不是只为中国人,而是要为全世界的人奉献这么好的智慧与文化,如此才能真正解决下一代的教育问题,才能真正解决人与人之间的冲突,我们要有这个使命感。当然,教别人之前,自己要先学好;我们学好了,人家自然而然到中国来跟我们学习。我们看汉朝与唐朝时,有这么多的国家前来学习,是不是我们拿着牌子去招生?中国人不做这种事,而是因为我们的家庭、社会很融洽,外国人看了心生仰慕而来学习。所以,我们有责任先从自己做好,进而影响全世界,而教孝是所有善行当中最重要的一件工作。

教孝要以身作则

知道孝好,就要开始教导孩子落实孝道。孝要怎么教?最省力的一个做法,就是身教,以身作则。有一位老师学习《弟子规》,深刻体会到学了就应该要做到。学“入则孝”之后,她觉得自己与孝道还有一段差距,所以就勉励自己要开始力行。
刚好遇上五一大假,她回到家里,也正好是她的生日。我们时常会利用生日的机会教导孩子尽孝心,她也是用同样的方式。
回家之后,她搬了三张椅子,因为她的外婆也在,就请外婆坐,请爸爸坐,请妈妈坐。然后她对父母说:“我已经三十五岁了,三十五年来让父母操了不少心,也做错了一些事,现在我已经学习圣贤教诲,往后我一定尽心尽力做一个孝顺的女儿。今天是我的生日,也是母亲的受难日,所以我要跟母亲行三跪九叩礼。”说完之后,就拜下去。第一拜拜下去,她的母亲眼泪就流下来。第二拜再拜下去,本来在旁边观看的儿子,不由自主的走到自己父亲的身边,开始帮父亲按摩。他们有没有跟孩子讲任何一句话?没有。当孩子看到母亲在拜自己的父母,在行孝道,那种德行的力量无形中给他很大的震撼,让他觉得自己好像不做些事情就很不对劲,所以就去帮父亲按摩。之后回到自己家里,一进门,这个孩子就对他们说:“明年我生日时,也要拜你们二位。”所以,以身作则是最省力的教法。
我们在家里要尽心尽力侍奉父母,做一个好榜样给孩子看。水果拿出来应该先给谁吃?一定要给父母先吃,这个顺序不能再错下去了。现在很多父母都买很贵的水果,买回家还偷偷藏起来,等父母、公婆睡觉了,才拿出来:“儿子赶快过来,这是妈妈特别为你买的,赶快吃,不要噎着了。”你儿子吃得很高兴,这是特别为他准备的。这样好不好?保证这个儿子会学得很彻底,以后他买水果给谁吃?也给他的儿子、女儿吃。俗话说:“人算不如天算。”自以为聪明,顺着自己的好恶做事,偏憎偏爱,而没有遵循天理天道,没有遵循孝道做事,孩子就学错了。因此,我们能以身作则,孩子就懂得如何孝顺父母。

教孝要亲师合作

第二个教孝的方法,一定要亲师合作,父母与老师要密切配合。比如《弟子规》教导我们“晨则省,昏则定”,幼儿园的孩子学到之后,隔天早晨就跟父母说:“爸爸、妈妈早上好,昨天有没有睡好?”假如父母一听完,摸摸儿子的头:“你今天是不是发烧了?”现在很多父母很喜欢开玩笑,开玩笑也不能乱开,当孩子这样恭敬的向你问安时,你要成全他的孝心:“你真乖,是好孩子。”所以,一定要配合老师,这样孩子就会做得很欢喜,慢慢的就会习惯成自然。
上课的时候,我们都会问小朋友:“这个礼拜你做了什么孝行?”孩子就会说“我帮妈妈洗碗”、“我帮妈妈端洗脚水”,举了很多他们力行孝道的实例。有一个孩子才两、三岁,他上完课之后回到家里,就跑进浴室,他妈妈知道他一定是想去找盆子来装洗脚水,所以赶快冲到他前面把盆子藏起来。这位母亲心里想什么?她一定想:“等一下盆子被你弄倒了,我不就累死了!”所以,才把盆子藏起来。后来我就跟她说:“你这样做不对,因为你没有成全孩子的孝心。当他去端水给你洗脚时,你一定要表现得很欢喜,然后给他肯定、鼓励,他的孝心就能增长。你不让他做,他的孝心就无法增长。”
人的善心就像小草一样,你日日滋润,它就慢慢茁壮。这位母亲就说:“他弄倒了怎么办?”我说:“弄倒了更好。”她听傻了,哪有弄倒了更好的?我说:“他弄倒了,你就可以教他:‘小明,妈妈可以感受到你对妈妈的一片孝心。但是端水要有方法,知不知道你今天为什么会打翻洗脚水?就是因为你的手没有两边放平衡。’下次端水应该注意哪些地方,你就可以教他,所以他既学会做人,又学会做事。”很多妈妈唯恐孩子犯错,其实当孩子犯错误的时候,往往可以抓住这个机会教导他做人做事的方法,所以母亲教育孩子的态度与敏感度很重要。
有一位母亲很有智慧,她的孩子端洗脚水给她洗脚,她很欢喜,她把热水器的温度调到最低,避免水温过高烫到孩子,所以让孩子端了一个星期的洗脚水,等孩子端水的能力形成后,她再慢慢把温度调回来。虽然她泡了一个星期的冷水脚,但很值得。因为配合了老师的教导,也成全了孩子的孝行。我们要求上课时家长陪着孩子一起学,孩子坐前面,家长坐最后一 排,看孩子今天学什么孝行,回去有没有落实,如此配合,孩子的行为就很快养成。
有一位老师说,暑假刚结束时,有位家长打电话给他,一开头就跟他说:“张老师,谢谢您。”为什么谢谢老师?她说:“我的女儿在暑假期间进步特别多。”这句话有玄机,一般孩子退步最厉害的是什么时候?暑假。暑假一放就一个多月,学生就像一匹脱缰的野马,当过老师的都觉得放完暑假刚开学时,就好像要把脱缰的野马拉回来一样,很辛苦,要整顿一段时间才能逐渐恢复。结果这位家长居然是说进步很多!家长接着就举例说,有一天她在睡觉,因为太累了,躺着还没盖被子就睡着了。醒过来的时候,身上已经盖了一条被子。谁帮她盖的?孩子帮她盖的。等她一走出房间,又闻到面的香味,她直接就反应说:“你爸爸回来了吗?”小女孩说:“爸爸还没回来。”她接着问:“那怎么会有面?”小女孩就说:“是我煮的。”她很惊讶的说:“你从来没有煮过面,为什么会煮?”小女孩说:“我常常看妈妈这边抓一点,那边抓一点,所以我今天也尝试煮煮看,尽一分孝心。”那一碗面好不好吃?好吃!这碗面是孝心做出来的,一定特别好吃。人只要有心,一定能把事情做好。
我们来想想,这个小女孩形成了什么重要的做人做事的态度?孝心;人一有孝心,所有的行为都会变化。她还能细心关怀体恤父母的状况和需要,所以会帮母亲盖被子,怕母亲醒过来肚子饿而煮饭给母亲吃。当她能时常想到帮助父母,做事的能力就会不断提升。孩子的孝心一开,很多行为就能有很好的发展,所以老师教孝,家长一定要密切配合。
我们所有推展读经的老师,都有一个很深的体会,就是有品德的孩子其学习一定好,而且学习绝对不需要父母在旁边鞭策,都很主动。有一位老师带的班级,本来是全校倒数第一,而推展圣贤教育半年之后,就名列前茅了。他们的校长非常惊讶,才请我们去给全校老师做演讲,所以我们要有信心。
 
教孝要夫妻配合

许多家长说,孩子的老师还没有教德行,怎么办?不要等了,从家庭、从自己开始。家长假如有正确的认知,知道德行对孩子一生最重要,主动向学校反映,学校就会开始重视。而夫妻之间能相互配合,孩子也容易增长孝心。比如,先生对孩子说:“儿子,你可以不用孝顺我,但是不能不孝顺妈妈。”讲话的时候要很恳切,假如当爸爸的讲到眼泪都掉下来,儿子一定会听得很感动。你要告诉孩子,“妈妈怀孕的时候,吐得非常厉害,连饭都吃不下去。而且每天挺着大肚子还要去上班,无怨无悔。生产的时候多么辛苦,生下来之后又无微不至的照顾你。有一次你生病,妈妈两、三天几乎都没睡觉。”尽量把一些真实的状况告诉孩子,因为人都很健忘,你一提醒他,他那种知恩的心就会生起,知恩才能报恩,孩子就会领受到母亲的恩德。假如是太太,就要告诉孩子:“你可以不孝顺妈妈,但是不能不孝顺爸爸。”就把父亲从小对孩子付出的点点滴滴告诉孩子,孩子才能领受父亲的恩德。
现在很多妈妈不仅没有把爸爸的恩德告诉孩子,反而在孩子的面前数落爸爸: “你看你这个爸爸……”,这样一讲,孩子  对父亲就很难再生起恭敬心。一个为人父  者,连孩子都瞧不起他,他就很容易自甘堕落:“连儿子都瞧不起我,好!我坏给你
们看。”所以,当母亲的、当太太的言语要特别谨慎,不说先生的过失,而彰显先生的优点,夸奖先生对孩子的照顾,先生一听会感动,而且会觉得:“儿子相信我可以更好,我应该尽心尽力往这个方向发展。”他在孩子面前有尊严,而这份尊严会推动他的成长,决不能把他最后的尊严都葬送掉。所以,夫妇也要好好配合,教育孩子力行孝道。

 

三、改过迁善只在当下

改过是让你所修的德行不会漏失_但是德行想要继续积累,就要迁善、行善。我们既知善如此重要,就要赶快起而行之,绝非明天才开始做,何时开始?当下。

未论行善先需改过

“迁善改过”,未讲迁善之前,首先论改过。假如人的过失不改,纵使行善,也好比一个桶子破了两个洞,再怎么加满水还是漏光了。孔夫子说:“知耻近乎勇。”首先知道自己的错误在哪里,再进而勇敢的改正错误。
我们脑子里每天在想什么?所重视的是什么?我们与圣贤人比一比,看他们每天在想什么,我们每天在想什么,知道了差距才能跟上。现代人不是去了解圣贤人想什么,而是觉得圣贤人要与我想的一样,这种错误的想法真的很严重,这是以小人之心度君子之腹。我看很多人写《论语》新解,把《论语》重新解释,硬是把孔夫子拉下来与他一般高,让人看了着实难受。
现代人每天所想的,都离不开财、色、名、食、睡。每天想着谁没有重视我,哪一家餐厅开张了,一定要去吃个痛快,哪里剪头发特别贵又特别好看,现在影星穿哪个牌子的衣服,都是聊这些主题。而聊这些能开智慧吗?聊这些,孩子的教育能成功吗?所以,现在我们要换心、要换脑,要彻底改正过来,好好运用这个难得的人身。
孔夫子说他每天担心四件事,一是“德之不修”,道德不能每天修养;二是“学之不讲”,一天不能好好讲学利益众人、利益学生;三是“闻义不能徙”,闻到正义、闻到善的东西不能马上去做;四是
“不善不能改”,自己有缺点、有过失时,没有及时改正。所以,夫子每天想着提升自己,造福于人,想着每天行善改过,确实令我们汗颜,也令我们想要赶快见贤思齐。唯有像夫子这样的态度,才能让我们“德日进,过日少”,这样功夫就能得力,时时活在“学而时习之,不亦说乎”的喜悦之中。
而改过要发三种心。所谓“君子立志长,小人常立志”,君子一旦立定志向,终生不改,所以夫子“十有五而志于学”,志于学之后就坚持到底,所以夫子“三十而立”。夫子花十五年成就学问的根基,我们要花多少年?一定要勇猛改过。

改过要发耻心

改过首先要发羞耻心,“耻心”。孟子鼓励我们:“人皆可以为尧舜。”颜渊曰:“舜何人也,予何人也,有为者亦若是!”
真正下定决心成圣成贤的人都可以做到,因为圣贤的智慧不是从外来的,而是人人本有,“人之初,性本善”,既然有,就无须求人。人生有两难,登天难,求人难。而道德学问是自己本有的智慧,不是登天也不是求人,只要有羞耻心,痛改前非,圣贤人行,我也行。时时念《弟子规》提醒自己“勿自暴,勿自弃,圣与贤,可驯致”,这就是有羞耻之心。
我们绝对不愿意一生过了几十年,化成黄土之后,没有人再想起我们,甚至连子孙都想不起我们的教诲,这一生就白过了。当我们离开这个世间,世间人很怀念我们,很多人为我们掉眼泪,这一生就没有白过。假如离开世间,有许多人站起来拍手,这样的人生是错误的,要趁着年轻时赶快检讨、调整。我们要有志气,圣贤人可以百世为师,我们绝对不能让自己的一生付诸黄土,而要“立身行道,扬名于后世,以显父母”。
当我们的德行不好,会让谁蒙羞?父母。所以,不只自己要有羞耻心,还要不辱父母、不辱祖宗,要有这种羞耻的态度。我们有没有侮辱祖宗?很多人都说外国人很尊重中国人,这句话要听清楚,外国人所尊重的是什么时候的中国人?应该是两百年以前的中国人。所以,现在外国人尊重的不是我们,我们现在是在大树底下好乘凉,因为老祖宗的德行还庇荫着我们。否则外国人看到我们现在的生活习惯,对我们是很鄙视的。
外国人说我们乱丢纸屑,大小便后也不冲,走到哪里都是大声喧哗,连在巴黎的圣母殿也不例外。有一次我在一家五星级饭店讲了这个比喻,后来饭店的总经理告诉我说:“对!我们到澳洲参观人家的博物馆,隔离线划得很明显,但是我们都超
越了规定的界线,而且讲话声音很大,旁边的外国人看到了,摇摇头就走了。”当外国人在摇头的时候,我们已经在侮辱祖宗了。所以,要有羞耻心,中国的“八德”当中,“耻”是很重要的,成就德行不能没有羞耻心。
战国时代有一个很著名的故事,叫“负荆请罪”。赵国有两位大臣,一是蔺相如,一是廉颇,蔺相如是宰相,廉颇是大将军。因为蔺相如很有智慧,化解了国君的一次危难,完璧归赵,所以回国之后,赵王就封他为上卿,官位在廉颇之上。廉颇想:“因为我是大将军,秦国才不敢来犯。我这么大的功劳,怎么还官居蔺相如之下?”廉颇很不服气,扬言如果碰到蔺相如,一定要羞辱他。蔺相如知道了,每次遇到朝会,就称病缺席,不愿和廉颇会面。有一次蔺相如外出,在路上遇到了廉颇的车子,就
叫车夫躲到路旁的巷道,等廉颇的车子走了才出来。他家里的门客颇有微词,对蔺相如说:“你怎么如此胆小怕事,看到大将军就躲开?”他的门客觉得很失望,请求离去。蔺相如就对他们说:“你们看廉将军跟秦王比,哪一个比较厉害?”门客们说:“当然是秦王厉害些。”蔺相如说:“对啊!秦王我都不怕,我怎么会怕廉将军呢?秦王不敢来侵犯赵国,就是因为赵国有我和廉颇将军的缘故。如果我和廉将军两虎相斗,秦国就有机可乘了。我今天之所以每每退让,是为国家社稷著想啊!”后来这些话传到廉颇将军那里,当他得知蔺相如的想法后深感惭愧,马上脱掉上衣,打赤膊背负着荆条,亲自到蔺相如的府中道歉谢罪。廉颇大将军也是很不容易的,能做到大将军,一定有他的德行,知错马上能改,进而成就对国家的效忠。后来蔺相如与廉颇成了刎颈之交,也就是生死之交。而廉颇与蔺相如的羞耻心,是从祖宗、国家方面来思考的。
我们不只要为自己、为自己的家庭,更要为中华民族、为炎黄子孙,鞠躬尽瘁,死而后已。假如中国文化断送在我们的手上,那将是几千年来最大的羞耻,上愧对祖宗,下愧对子孙。我们这一年来接触一些老师,我们都以“为往圣继绝学,为万世
开太平”为志向,人只要有志向、有羞耻心,何愁学问不成就?何愁道业不成就?所以,改过第一要发耻心,要发长久心,不能“小人常立志”,三心二意,三天两头又重立一次志向,如此绝对不行。

改过要发畏心

其次,要发敬畏之心,“畏心”。俗话说:“举头三尺有神明。”这个“神明”也可当作良心。当你错事做得愈多,心里就愈不踏实,时常会做恶梦惊醒过来。每天活在深怕露出马脚、东窗事发的恐惧中,这样的人生迟早身心俱疲。常做坏事又不敢改过的人,是癌症的高危险群,很容易得癌症。所谓“若要人不知,除非己莫为”,我们一定要有敬畏之心,不要认为没人知道,做任何事都是天知、地知、你知。人要活得坦荡,就要对万事万物、对自己的所作所为有敬畏之心,不能再犯错,有这样的态度就不容易重蹈覆辙。

改过要发勇心

最后,要发勇猛之心,“勇心”。面对自己的错误就像卢叔叔讲的那句话,“对自己要赶尽杀绝”。《了凡四训》做了一个比喻,发现自己的过失要像毒蛇啮指,如同百步毒蛇咬了你的手指,这时你会不会说:“唉呀!好痛、好痛!”恐怕你连想都不想,立刻把指头切断,丝毫不迟疑,有这种决心。所以,当面对自己的缺点时,也要当机立断,马上剔除。当然,马上剔除绝对不是一次就成功,关键是你要有这种决心愈挫愈勇,倒了之后再爬起来,总有一天克服坏习惯,把它的惯性连根拔起,这时好习惯就会慢慢形成。
我看《三国演义》时,其中有一幕让我印象最深,就是赵子龙救阿斗。赵子龙救阿斗的时候,念头只有一个,杀出一条血路来保住阿斗。所以,我们现在要提升自己的学问,也要有赵子龙的气魄。过去的烦恼习气就像几十万大军排山倒海而来,这时你不能退缩,要像赵子龙一心一意只想着把幼主救出去。谁是阿斗?阿斗就是你的良知,阿斗就是你的性德,你要帮它杀出一条血路,不能迟疑,在现前社会不进则退。当你真正能坚持改过三年,保证你“柳暗花明又一村”,后面的路就好走了。所以,修行最难的就是前三年,这时不能有丝毫松懈,假如你一日曝之,十日寒之,不仅没有进步,反而会退转。
我有一个学生,他换了好几所学校。才读小学,为什么就经常转学?因为他不守规矩,学校将他开除了。他转到我们学校时,已经是第四所学校。后来,他又偷了一位职员的钱。不过我想他并非有意要偷那么多,因为那时刚好是有一迭钱,他想抽一张,情急之下,就全拿走了。当时我们这位职员本来要去上厕所,途中看到这个学生进入办公室,突然觉得不对,就赶快返回来,一回来正好把这个学生抓住了,隔天就请警察过来做笔录。因为他还小不算犯法,但我们为了让他记住这次教训。故意假戏真作,吓吓他。
警察审问完之后,他也很落寞,就坐在阶梯上。那时我刚好没课,走过去看到他的背影,虽然没见到他的脸,但也可以感受到他很绝望,所以我就过去坐在他旁边。这时我们要不要讲话?此时无声胜有声。所以,讲话还要看气氛,这时要让他冷静一下。我陪他坐一会儿,差不多有一分钟左右,他开口说:“老师,我很想死。”现在想死的孩子多不多?一个人之所以想死是因为他觉得生命失去了意义,他觉得没有人爱护他的时候,才会走上绝路。这时你不能很紧张,当老师的有时候要演得很镇定,我就问他:“你为什么很想死?”时时引导孩子把原因找出来,他才不会自怨自艾。他说:“没有人喜欢我。”因为这时他的情绪很不好,要安慰他一下。其实全校有两位老师对他很照顾,我就问他:“辅育老师很讨厌你吗?”他马上低下头来不说话。我接着又问:“蔡老师会讨厌你吗?”他摇摇头。讲话的顺序是学问,我们不能先说自己,这样太骄慢了,要先举别人,后举自己。这样平和了他的情绪,人在情绪不稳定的时候,是无法接受别人的话的。
等他平和下来,我接着就问:“人家为什么不喜欢你?”因果的思考才会让他形成理智。他说:“老师,因为我都打人,我都骂人。”其实那些行为不好的孩子,对于善恶有时分辨得很清楚。我对他说:“你从明天起就不要打人、不要骂人,人家就喜欢你了。”他回答说:“老师,我很想改,可是我改不了。”“苟不教,性乃迁”,当习气已经根深蒂固了,一生就完全被坏习性牵着鼻子走,那种人生真的非常痛苦。
一个孩子想改却改不了,原因何在?从小失去了教育。后来我调查了他们家的情况,确实很复杂,母亲早就不知去向,父亲又娶了一个外国老婆。我们愈了解孩子成长的背景,就愈不可能对他生气,反而会生起对孩子的怜悯之心。所以,可恶之人必有其可怜之处,我们要宽恕,转怒为恕。改过,自己改过,让孩子改过,甚至让亲友改过,我们都要用自己的德行与耐性陪伴。
那天我就拿了一个小本子给这个学生,我说:“打开本子,右边是优点,左边是缺点,你每天来跟老师报到,看看今天做了什么好事,做了什么坏事。我们不求多,只要下星期比这星期的缺点少、优点多。”就这样开始与他互动起来。
人生总在遇缘不同。一个孩子能遇到好的父母,他一生的根基就扎稳了。一个孩子能遇到好老师、好长辈,也能助他人生一臂之力。我们也要期许自己有好的德行,能为这些晚辈助一臂之力,成为他们一生很重要的缘分。所以,除了有耻心、有畏心,还要有勇心,而这分勇心还有赖长辈、朋友的支持鼓励才行。
而要成就道德学问,不要渴望别人来给你鼓励拍手。为什么?现代的文化已经到了谷底,若要振兴,这是最艰苦的时候,所谓“登高必自卑,行远必自迩”,第一批人最辛苦,但第一批人成长的也最快。我们现前做,身旁大部分的人都不会支持你,很多人还会笑你:“怎么那么笨,对人家这么好,人家会对你好吗?”太多的质疑可能会像潮水一般涌过来,这时你一定要“人不知而不愠,不亦君子乎”。人家都不理解我们,我们还是循着正确的人生方向走。当你能有这样的勇气与决心,三个月、六个月之后,他们看到你在德行、家庭生活、工作情况都能有很大的改变时,就会起而效法,所以带头的人总是更要有勇气。
在大人的世界里,别人不会听你说什么,别人只会看你做什么,既然我们有这分羞耻心,希望能继承往圣的绝学,就必须要忍受这些过程。当我们真正演出来了,就是我们说话的时机,所谓“为人演说”,顺序不能颠倒。如果一开始讲得很多,到时人家看你都没有做到,你就无法使人信服,所以先演好再说。
古人说:“人非圣贤,孰能无过,过而能改,善莫大焉。”俗话说:“浪子回头金不换。”一个人真正彻底悔改,就会让人非常感动、佩服。我们曾在上海办了五天的课程,其中有一位朋友,后来我们都称他“金不换”。为什么称他“金不换”?因为这位朋友的姊姊在安徽庐江听了五天的课之后,她打了电话给她弟弟,她弟弟是一个工厂的老板。她对弟弟说:“不管你这几天可以赚多少钱,你一定要到上海去听课。”她弟弟听完之后,马上把所有的工作放下,第一天晚上就赶到我们上课的地点。为什么他这么听他姊姊的话?他说:“我姊姊从来没有用这么坚定的语气来命令我,平常都是很客气的跟我商量,只有这次是用这种命令的口气,我想姊姊一定是有她的用心,所以马上就答应了。”这位朋友对于姊姊有恭敬之心,也能了解到姊姊的用心。
他来听课听了两天,表情都没有变化,眼睛直盯着讲课的老师,嘴巴是张开的;我们每位上台讲课的老师都会注意到他,真是目不转睛。上了两、三天课之后的一个晚上,他说一定要见我,我们就在办公室里见面。一开始他就说:“蔡老师,你在课程里讲的道理,我不只是知道,我是悟到了,我是用人生体会到了。”因为我们在上课时有写了一行字,“知道、悟到、做到,才能得到”。一般人听到圣贤教诲,听了之后只是知道,还没有体悟到它是真实不虚,还没有体悟到它完全与我们的生活是一不是二。
“积善之家,必有余庆”,这是事实。他父亲从事于电讯业,他记得小时候,不论刮风下雨,只要有人需要,他父亲马上就会出去工作,所以在乡里得到很好的名声。由于他父亲对乡里人的支持,所以他有好几次刚要犯重大错误的时候,都是靠他父亲的德行解救了他。他第一次拿着刀要去杀人,走到半路时,他父亲的好朋友看到他气冲冲拿着刀,心里想:“这么好的人的孩子,不能让他铸成大错!”所以。他是被父亲的朋友硬拉回来。他父亲的朋友还真有勇气,所谓“刀枪无眼”,盛怒之下,很有可能挨他一刀,非常危险。
他小时候书读得很好,十九岁左右去做生意,赚了很多钱。回到家里,邻里乡党都说:“你好厉害,赚这么多钱!”这句话好不好?所有的人都说他这么厉害,这么年轻就可以赚这么多钱,这八风一吹过来,就不知道自己是谁了,马上飘飘然。他十九岁就有大哥大,每天拿在手里很神气。因为他有钱,愈来愈洋洋得意,自视甚高,所以很多坏习惯也跟着来了,开始吃喝嫖赌,到最后还染上毒瘾,整个人生垮了下来。后来到戒毒所也是很辛苦,相信大家都无法感受到戒毒者的痛苦。他说每次想放弃,就有一股很强的力量支持着他,他想着:“我已经不能孝顺父亲了,但我不能再让母亲继续痛苦下去。”是这份孝心支持他终于把毒瘾戒掉。所以,这位朋友能化解人生危难的两个重要态度:一是孝心,一是对姊姊“悌”的态度,这才让他赶上了薰习中国圣贤教诲的这班列车。
这位朋友说:“‘子欲养而亲不待’是人生最大的痛苦,我的父亲已经不在了。”他讲的时候,一个大男人眼泪当场就掉下来。从这位朋友“金不换”的身上,我们可以体会到行孝要及时。他对我说:“蔡老师,你不要只跟这些人讲,他们是好人。我们都是坏人,我们更需要,你们一定要来跟我们讲。”后来我们到温州讲课,他是温州人,就带一些朋友来听课。真的,更需要帮忙的是已经走在社会黑暗处的人。
我到厦门监狱做了一场演讲,也是希望圣贤的光明能照耀到社会的各个角落。这位“金不换”跟我告别的时候说:“蔡老师,等我把公司安顿好,再来跟你学一阵子。”我说:“好!”他假如去戒毒所演讲,一定比我精彩。他说:“我们这种人最傻,只为了一时的享乐,拿自己的生命、自己的脑袋开玩笑,所以是属于投资最多,回报最少的。”假如他知过能改,用这份爱心去帮助社会边缘的人,真是浪子回头金不换,功德无量,我相信他是真心的。所以,一定要勇于改正自己的过失。

改过要从哪里下手

改过要从哪里下手?要从最难的地方下手,这样才有力道。我们要想想自己的毛病习气,哪一条最严重?就从那里开刀,保证你会觉得自己进步特别快。假如你的脾气最大,你却说要修布施,你这一生对于布施本来就修得不错了,并不需要再特别对治,所以一定要对症下药,才能“德日进,过日少”。对治自己的过失,可以从三方面来做,可以从事上改,可以从理上改,  也可以直接从起心动念上改。哪一个方法最好?起心动念。
从事上,“怎么又发脾气了!”自己很懊悔。下次又发了,继续检讨一次。当我们每次检讨,跟人家数落自己哪里又犯过错的时候,又让自己心里落了一次印象,等于又犯了一次。所以,真正改过不是向别人发露忏悔,而是后不再造,那才是改过的精髓。因此,犯错了,要时时刻刻督促自己下次不能再犯,那才重要。不是说跟许多人讲了,过失就没有了,那是自我安慰。所以,从事上改,往往效果不彰。
从理上改,理得心安,明白了很多的道理,慢慢的将错误改正过来。最快的方法,就是从心上改。圣贤的道理无非“主敬存诚”,当我们的念头不真诚、不恭敬,马上把念头转回来,这样行为就不会有错误。一个人修正的功夫,只要能在起心动念上修,改过的速度就会很快。既然要学,就要学最快的方法,要会判断、抉择。当然,也可以三方面一起做,从事上、从理上、从心上都改,观照自己的念头真不真诚?平不平等?清不清净?恭不恭敬?不要自己欺骗自己,那是人生最可悲的事情。
改过就好比砍一棵毒树一样,从心上改,是直断其根,直接从根部切断,根拔掉了,枝叶自然就枯萎了,这是最究竟的方法。从事上改,好比从树叶上下手,把它的毒叶摘下来,摘了半天,好不容易右边才摘完,左边又长出来了,这很麻烦。从理上改,就好像是从树干上下手,这边的枝干砍掉,那边的枝干又长出来了,也不究竟。所以,还是要从根本修正自己,从起心动念处下功夫,这是改过的方法。事在人为,有决心,绝对可以对治坏习惯。对治坏习惯,可不能跟自己比,要跟圣贤比,要有希圣希贤之心。

辨 善

什么是善?我们想要积德修善,首先要有能力辨别什么是善,否则会善恶不分。当我们善恶不分,境界一现前,就很可能误入歧途。现在许多家长很烦恼,怕孩子被带坏,其实烦恼不仅没有好处,还有坏处。如果每天都烦恼,细胞受影响而病变,身体状况就变差。所以,必须赶快帮助孩子建立善恶分明的判断能力,才能保证他一生走得顺畅,不至于被人误导。
对于善,中国有一本著名的家训《了凡四训》,讲得很清楚、很完整。这是明朝袁了凡先生写的家训,不只利益了他的家庭,还利益了千千万万的家庭,大家可以用心去看。一个人学问能否成就,绝对不是说讲课的老师讲得好,更重要的是自己要主动学习,立身行道,解行相应,学问才能提升起来。所谓“师父领进门,修行在个人”,勉强不来,强扭之瓜不甜。圣贤已领我们进门,古圣先贤的教诲我们已经拿在手上,接下来的修行要靠自己主动。
什么是善?了凡先生说:“善,有真有假,有端有曲,有阴有阳,有是有非,有偏有正,有半有满,有大有小,有难有易。”

辨善看存心

打人、骂人是不是善?对人都是九十度鞠躬,有时候还一百二十度,这样是不是善?善有标准,《弟子规》是非常好的标准。另外,看他做这件事的存心是什么?这是对善最根本的判断,从存心可以判断是真善还是假善。
假如一个人对人是毕恭毕敬的鞠躬,但他只是对上司恭敬,对下属就很不客气,可见他那个鞠躬是有目的,是为了攀龙附凤,是为了自己的升迁,这个存心是利益自己、是自私自利,所以纵使鞠躬也是假的,也是恶。看人不能只看一个点,要看线、看面,看他对任何人是否都是真心的。
打人、骂人,一般人都认为是不好的。但是我们仔细观察,若是这一巴掌打下去有把握将对方打醒,这时不打也是不对,“善相劝,德皆建,过不规,道两亏”。朋友、亲人犯错的时候,你如果不规劝他,不仅他错了,你也错了,因为你没尽到本分。所以,在“朋友”一伦中,我曾经举过一个好朋友的例子,他三十多年来,过生日首次被人骂了半个小时。被骂完的隔天,他居然打电话给我说:“我三十多年来接到最好的礼物,就是昨天你骂我。”而我们也从这个例子体会到,一个人的福分在哪里?“福在受谏”;能接受别人的劝诫,这个人有大福。心量大,能宽容,就能避开人生许多的危险,原因就在于他能广纳谏言。我知道这位朋友对我很信任,这时就要一棒把他打醒。所以,当你是为了对方著想的时候,这个存心就是善。
我们看事情要从根本看,而根本就在你的存心。所有的行为都是从哪里出来?心。行为就是心的反射,我们的言语动作都是心的延伸,心与行是分不开的。当我们的心是为别人著想,表现出来的言语行为就是利益他人,心行一如。
提升一个孩子的道德学问,从哪里下手?从他的存心下手,直截了当。你不要看孩子毕恭毕敬跟你鞠躬,可能你走了之后,他就变一个脸给你看。所以,要抓住根本,要抓住真实的东西,心是根本。一个孩子有了孝心的时候,他的一切行为都是那样的孝顺,那样真心。一个孩子有了恭敬心之后,他所有的行为都会很恭敬。所以,不要小看那些礼仪,不要小看孩子对长者的礼貌,这都是从外点点滴滴内化成为他内心的态度。当他的行为内化之后,言语举止皆不离恭敬之心。
一真一切真。一真是什么?心真。一切是什么?行为。心真了,所有的行为都真了;心不真,所有行为都是假的。当你的心真诚,所有的朋友对你都是真诚。人生所面对的任何人事物,都是你的一面镜子。当你对他好,他反射回来对你也好;当你对他不好,他反射回来对你也不好。人生就像照镜子一样,当我们一照,随时都是笑脸,代表你的心是随时随地对人关怀、对人恭敬。学习圣贤学问的人,脑子里想不起来看哪一个人不顺眼、跟哪一个人过不去,每天都是想着大家对我们的关怀,如何要赶快提升自己,回报别人对我们的肯定。
当我们人生的镜子,这一边照过来五十个人对我们笑,那一边照过来五十个人对我们哭、对我们很凶,请问这一边的五十个笑脸是真的还是假的?一真一切真。一个人真正能宽容别人,绝对不是百分之五十宽容、百分之五十不宽容,那是自欺欺人,是我们的学问还没真正达到圣贤的教诲。为什么这百分之五十是笑脸?因为他们顺着你,你怎么讲,他们就怎么做;如果他们不顺你,你就对他们没有好脸色,所以用的还是好恶心。好恶心是假的不是真的,用好恶心待人处世,纵使现在这些人对我们是笑脸,改天相处过程有些摩擦,马上就变脸了。所以,人的道德学问是时时处处提得起恭敬、宽恕,那才是真实学问。人贵自知,求学问的人不可自欺欺人。我们既然有因缘闻到圣教,今生就要成就自己的道业,否则就太可惜了。当你有决心求学问,你的家人、亲人绝对会被你的真诚所感动。我们周遭亲朋好友变化的快与慢是谁决定的?是我们自己决定的。
善要从根本看,从动机、存心了解善的真假,如此才不会判断错误,所以观人的能力一定要学好。看错一个人,对人生有很大的影响。许多人因为看错一个人,几十年的努力都毁于一旦。而这些毁于一旦的人,他怨天尤人,自怨自艾,有没有帮助?没有。看错人没关系,要了解看错的原因,重新再站起来。人生只要有开始就不怕太晚,只怕一生走得糊里糊涂,不明不白。当我们的人生已经处于逆势、处于不好的状态,这时要告诉自己:“精诚所至,金石为开”。自己的状态有没有像大舜那么惨?大舜是连父母都要害死他。请问你人生的这一盘棋有没有比大舜更难走?大舜的孝道排名第一,“亲憎我,孝方贤”,大舜用他的真诚心感动了父母,让家庭得到幸福快乐。大舜也感动了所有的臣民,佩服他的德行,进而提升自己的德行,孝顺父母。我们不要怕人生的棋不好下,只怕自己没有真诚、没有道德学问的根基,圣人学问是时时刻刻能让你的人生从不好的状态到达圆满,只要有学问、有智慧,你的人生一定可以走得有声有色。
我们要问问,孩子每天努力读书的动机是什么?假如孩子每天努力的动机是“我父母这么辛劳,我一定要让他们放心”,那你这一辈子就高枕无忧了。但孩子的存心若是“我考得好,我爸爸就要给我五十块、就要给我一百块”,你就要担心了。不要看孩子很努力就非常高兴,存心错了,就错到底,这个道理几个人懂?
有一本书叫《穷爸爸富爸爸》,让所有的父母趋之若鹜,为什么?因为它是畅销书。现代人看书、听歌,也不知道这本书、这首歌内容好不好,只要大家都唱、都看,他就唯恐人家觉得他孤陋寡闻,所以赶快去购买。其实现在最畅销的书,可能就是污染最严重的书,因为它大部分都是谈论人家的是非恩怨,挖别人的隐私,看了都会被污染。现在电视节目、新闻报导都拍些什么?很少拍行善五十年如一日的善人,反而是访问杀人放火的通缉犯,真是误导孩子把恶人当作英雄看。我曾经看到一篇报导,内心非常担忧,整张报纸百分之七十都在报导一个枪击要犯,还把他杀人的过程写得一清二楚。结果在报纸的边角,有一块这样写着,“有一位老者,五、六十年造桥铺路,不为人知”。这么大的善人,只占了全部报纸的百分之几?而一个罪大恶极的人,百分之七十都是他的篇幅,真是颠倒了!到底谁是英雄?不忠不孝、不仁不义的人被当作英雄,忠孝仁义的人还被人家耻笑:“现在还有人干这种事!现在还有人拾金不昧?真傻!不会占为已有。”这个时代非常可悲!不能再继续下去了,我们要力挽狂澜,要有使命再现圣贤风范。
所以,选择书籍非常重要,要会判断。人求学问不要用虚荣心求,不要比畅销书,要比几千年不坠的经典有没有读过。你能落实、实践经典里的两、三句,保证你终身受用。而这些畅销书看完之后,只会让你的心波涛汹涌,甚至于担心先生怎么了,孩子又怎么了,看了很多书看到最后神经兮兮。
记得我第一次到香港,坐电梯时,看到有人拿了一本书叫做《男人这东西》。虽然没看到内容,光看书名是什么感觉?对男人来讲,觉得自己被看成东西,已经是不被尊重了。女人看了这本书,保证每天提心吊胆。现在的书是唯恐天下不乱,是在提起人的情绪,而不是建立人的理智。
所以,要会选择书,要有判断力,要能分辨好坏。这一本《穷爸爸富爸爸》教人什么?让孩子从小懂得管理钱财。这个出发点没有错,但是如何管理钱财就很重要。书里面教导父母:孩子做家事,你就给他钱,让他来管理财务。听起来好像没错,但是这件事做下去之后,孩子的存心是什么?往后的流弊是什么?
有一位妈妈买了这本书之后,心里想:“我女儿是最懒惰的,用这个方法应该会让她变得很勤劳。”回去之后,她就郑重宣布:“女儿,你帮我洗一次碗两块钱,帮我洗一次衣服三块钱。”女儿一听,眼睛发亮,心里想的不是帮妈妈,而是可以去买什么东西,于是开始拼命的干活。她妈妈想:“太好了,我女儿马上变勤劳了。”是否真的变勤劳了?现在一般人都没有看到事实真相,所看到的都是很表面的东西,都是用症状解决问题,而不是根本解决问题。人不开智慧,表面上看似解决问题,事实上是制造更多的矛盾。
这位母亲后来跑来找我,说:“麻烦了!我叫我女儿做事,她一个星期之内马上变得很勤劳,还赚了我不少钱。结果一个礼拜之后,有一天我实在累得不行,我就对她说:‘妈妈这么累了,你就帮我把衣服洗了晒起来,妈妈给你两块钱。’结果我女儿看看我说:‘我今天也很累,我不赚了。’我才突然警觉到,这个方法错了。”家庭是不是谈利害的地方?不是,家庭是谈付出、谈本分、谈用心、谈关怀的地方。连家庭这么温暖的地方都谈利害了,这个社会真是不知道会变成什么样?连孩子帮父母的忙,父母还要跟孩子说:“来,两块钱给你。”真是不可想象!
我们在教学中曾经做了一个活动,就是演一场戏。一个孩子帮母亲做了一些工作,就拿了一张单子跟母亲要钱,洗了几次碗几块钱,挂了几次衣服几块钱。后来他妈妈也拿一张单子给他,她说:“我怀胎十月,不用钱。我生产的时候被割了一刀,不用钱。我煮了几百顿、几千顿的饭,不用钱。我替你操了多少心,洗了多少衣服,统统不用钱。帮你买了多少件衣服,不用钱。”这个孩子一听完,自己很惭愧。所以,家庭是每个人用心付出的地方,是培养一个人懂得尽职尽责,懂得感恩、念恩的地方。
所以,可不能乱学,很多书不能随便照做,还是要遵循圣贤教诲,否则吃的亏就大了,等到你发现错误的时候,再想挽回,为时已晚。有一句话很实在,“不听老人言,吃亏在眼前”。谁是老人?能称为“老”的,都不是普通人,“老”是尊称,很有智慧的圣哲。“老人”是指真正有智慧的圣贤人,我们要领受他的教诲。
我每到一个地方,就会去拜访当地留名青史的圣哲,而他们往往会留下非常精辟的人生教诲。所以我们站在巨人的肩膀上,就可以看得更远。中国古人教导:“读万卷书,行万里路。”每到一个地方,人文也好,自然也好,都可以让你开拓视野,增广见闻,有非常多的提醒,非常多人生的启迪。只要你有好学之心,人是老师,天地万物也是老师。
我第一次到泰山的时候,终于了解了什么叫“稳若泰山”。泰山不是很高,但是一看泰山的底座,就觉得动它不得,好稳,心都静下来了。泰山能有这么稳,我们的人生稳不稳?假如你有德行、有智慧,你也会稳如泰山,一生立于不败之地。你有没有立?我们的孩子有没有立?如何让孩子的人生稳若泰山,这就重要了。
公园里有很多参天大树,这些大树为什么能立得那么高?它们的根盘根错节,扎得非常牢固,一看就让人肃然起敬。所以,要让孩子的人生有高度的发展,根本在哪里?在于根基扎的浅深。因此,教孩子最重要的就是德行,要让他人生的根基扎稳。
所以,很多书你要会明辨,不可以拿来就用。现在的孩子是标准的实验品,引进意大利的、苏联的、德国的教育方法来教学生,请问哪一个国家的历史曾经超过几千年?中国人真的要静下心来想一想,不要再干这种傻事、荒唐的事。其实现在许多外国的志士仁人,也开始在东方寻求解决家庭社会问题的方法了。
任何一个言语行为,纵使是善心想做,也要谨慎考虑它往后会不会产生不好的影响。我们称赞别人也要看情况,你要确定他真正是个好人,才能称赞他,你已经确定这个人言行一致了,才可以称赞他。为什么?假如你还没有认识清楚就称赞他,其他的朋友因为信任你所说的话,也以为他是好人,结果被他骗了,怎么办?
我在推展中国文化的过程中,很多的团体找我们去参加,我从来都不参加。为什么?因为我们不确定他的目的是不是真正为了弘扬中国文化。我发现很多的推展者,名义上说中国文化好,但是所说的没有一句是中国文化,很多都是西方心理学,挂着羊头卖狗肉。假如我们没有避嫌,跟他拍照,他很可能拿着照片到处宣传:“你看,连蔡老师都跟我们很熟,他也很支持我们。”很多事确实要看深远一点,否则有时虽然是善意,大家都是好朋友,照照相无所谓,但是流弊可就大了。这不是说我们不愿意接受他,而是考虑到会对往后的人群造成不好的影响,这样我们就对不起大家。
很多朋友接触我们之后就说:“蔡老师,我要辞掉工作跟着你。”要不要接受?假使看他这么真诚,立刻就接受了,就太冲动了。要考虑到他的家庭状况是否允许?再者,他是一时冲动?还是真的?这有待观察。这不是不仁慈,如果你心软,可能到最后更麻烦的是他自己,对你也有很大的障碍。凡事要冷静应对,保持距离不是拒人于千里之外,而是便于让他冷静,也便于给你观察。假如保持距离三个月之后,他就不想干了,这代表他发的心是假的,真心绝对能通过时间、空间的考验。真正想做事的人,绝对不需要你去请托:“太好了!拜托再做一点。”我们在推展中国文化,哪里需要杨老师常常来鼓励:“你再撑一下,再好好做。”那不就把老师累坏了吗?要找的是真正有心的人,而真正有心的人绝对能禁得起时空、挫折的考验。

辨善看流弊

我们从此地了解到,学习一定要听老人言,要听智慧的言语,才会懂得分辨真假,我们要看这个行为做了之后,对于往后是否有严重的流弊。中国古人判断事情看得非常深远,假如一件事情做了对当时的人们有利益,可是对往后的人们有害处,他就不会去做。可见得中国古人是多么的厚道,他们所考虑的是这个行为以后所产生的流弊问题。所谓流弊就是影响性,这个行为对往后的影响有多大,他可以看到几百年,甚至几千年,孔夫子就看到了几千年。
依孔夫子的道德学问,以及他的三千弟子、七十二贤人的能力,把当时一个最乱的国家政权掌握在手中有没有问题?绝对没问题的。而且拿到政权之后,是否可以把它经营好?绝对可以。但是那个影响就只是当时的那个国家,而不是世世代代的中国人。假如夫子搞政变,夺取政权,往后的人都会说连夫子都可以推翻人家的政权,这种行为对往后就会产生很大的流弊。所以,夫子看得很远,绝对不逞一时眼前的好处。读书人看善不能只看存心,还要分辨往后流弊的大小。
所以,我们对孩子很慈爱,凡事顺着他,看起来他比较不会跟我们过不去,但是若错误的行为也顺着他,到最后就害了他。佛家说:“慈悲多祸害,方便出下流。”为什么慈悲和方便会出问题?若没有智慧的判断,孩子会凭借着你的宽恕做掩护,给你制造麻烦。
因此,宽恕别人要有智慧,你的眼神要告诉他:你做什么事,我都清清楚楚,千万不要乱来!这就是你在宽容之外,同时也传递出严厉的警告让他知道:你做得好,我鼓励你;你做得不好,我不说你;但是假如你不知悔改,我一定会使出霹雳手段。为什么?霹雳手段是慈悲。以公司为例,表面上看,霹雳手段是辞掉某个人的工作,事实上是为了大局著想。可否因为一个人搞是非而把整个公司给毁了?你原谅他,就是毁了整个团体,那是不理智的行为。所以,不可因为一粒老鼠屎,坏了一锅粥。但在开除他之前,一定先给他改过的机会,当他不知悔改,我们才使出霹雳手段。使用这个手段对他是不是害?不是,对他是慈悲的。
世间人总觉得,对我好就对他不好,其实只要你的存心是正的,对谁都好,就事事无碍。我们对于道理的理解不圆融,做事就会产生诸多烦恼。比如刚才的例子,你把他开除了,是避免他造成更大的错误,那是对他的慈悲。如果不开除他,就害了整个公司,他所折损的福报就更大,他的人生也会因此毁掉。当你把他开除后,私底下你们还可以做朋友,偶尔提一些水果去看看他。其实犯错的人知不知道自己错了?还是知道的。只要你的行事是大公无私,等他情绪平和下来,他会理解谁是真正为他好。所以,被卢叔叔辞掉的职员,对卢叔叔还是很尊敬,因为在辞掉他们之前,卢叔叔已经给他们很多宽恕和关怀。总之,不能平常看人不顺眼,然后假公济私把他辞掉,对方绝对会记恨在心。所以,“人情练达皆文章”,我们必须考虑到流弊的问题。
孔夫子非常有智慧,他能洞彻一切事物的影响性。有一次,子贡到其他的国家去做生意,鲁国有一则法律,只要在其他的国土看到鲁国人被卖去当奴婢、做苦力,可以用钱把他赎回来,国家会发奖金给你,这是鼓励大众爱护自己的国人,主动解救国人。这个做法好不好?非常好,让人时时处处能想到自己的国人。子贡经过他国之后,赎人回来,因为他是大商人并不缺钱,所以他就跟官府说:“我不要奖金。”旁边的人民一听:“这个人好清高,连奖金都不拿。”一般人都赞叹子贡。可是夫子对子贡的看法跟一般人不一样,夫子对子贡说:“你错了!”
是不是多数人认为对的看法就是对的?现在是民主时代,采取举手表决,人多就是对的,其实非常危险。因为当人不理智时,政客利用意识形态让你感情用事。人民会因为这些政客的设计,挑起了很多错误的思想,结果国家许多重要的权力都被这些有目的的人掌控。所以,实行民主要有一个很重要的基础,就是人民的水平要达到某种程度,判断是非的能力要达到一定的水平,而有水平的人要超过一半以上,如此才能提倡民主。所以,制度没有好坏,要看当下人民的整体素质如何,否则虽是好意,却把社会给毁了,这需要有智慧去判断。
夫子跟子贡说:“圣贤人的行事可以移风易俗,成为大众的规范,怎么可以随自己的爱好而任意去做?现在鲁国富有的人少,贫穷的人多,你的行为让大家认为赎人接受奖金是贪财的行为,哪还有人愿意去赎人?以后鲁国赎人回国的风气将会消失了。”子贡赎人回来不拿奖金,好像很清高,在金钱上可以放得下。但是鲁国大部分是穷人,当他出去遇到自己的国人当奴隶,心里很想救他,可是想到子贡不拿奖金,如果自己拿了好像不廉洁。但是不拿奖金,下一个月的生活就成问题。如此一犹豫,他救人的心就会受到干扰。不要说多,假如一百个人当中有一个人受到干扰,就有一个国人没被救回来。而一个国人没被救回来,可能就是一个父亲没回来,这将会影响一个家庭的命运。所以,做事不是你喜欢怎么做就怎么做,要能洞察整个层面,深谋远虑。
夫子的另一位学生子路,他看到有人落水快淹死了,二话不说,赶紧跳到水里把人救起来。但我们要知道,救溺水的人不能马上救,要等到他差不多昏过去再救。有人说这样太残忍了,但因为溺水的人力气已经失控,他抓到任何东西都会拼命往下拉,如果你在这时救他,会被他拉下去。所以,救人也要用理智判断,等他快昏过去了,他的身体松软了,这时你很容易就可以把他救起来。
这个人很感谢子路救他一命,就送了一头牛给子路做为谢礼。子路看他很真诚,就把牛牵回去。世俗人看子路接受别人报答,好像不如子贡清廉,但是消息传到夫子那里,夫子就称赞子路:“从此以后,我们鲁国人勇于救人的事迹就会愈来愈多。”接受别人至诚的感谢,会带动整个社会救人助人的风气。
圣贤人所考虑的是:一个动作所带来的长远性影响。我们现在对于任何事情也要学会观察,做了之后究竞对自己、对家人有什么影响?甚至对社会有什么影响?有人可能会说:“哪有这么严重!”社会是大众所组成的,当一个人丢垃圾,所有看到的人都会觉得丢垃圾是正常;当一个人捡垃圾,就会唤醒大家不要糟蹋大环境。
佛门有一则公案,表面看来好像是给予人方便,结果却令佛门受到很不好的影响,所以要会分辨流弊。清朝的顺治皇帝觉得学佛很好,就开放任何人都可以出家,他这个用心很好,但这是善心行了大恶事。为什么?过去想出家的人都要先经过严格的考试,考试最后一关是皇帝亲自面试,皇帝看这个人的学问、德行有无资格做他的老师,教化百姓。所以,及格的文凭是皇帝发的,称为“度牒”。皇帝同意之后,如果你要出家,师父一定先看你有没有度牒。所以,那时出家人的素质很高,帝王恭敬。帝王恭敬供养,下面的文武百官谁敢怠慢?上行下效,全国老百姓当然尊重出家人。所以,从前的县令、太守,遇到无法解决的问题,都上佛寺请教出家人。所谓“无事不登三宝殿”,因为爬山往返需要两天时间,一定是有要事才会去请教出家人。
顺治皇帝废除度牒之后,什么人都可以自由出家。有的本来要照顾妻儿的,为了逃避责任跑去出家。有的根本没有学识,又好吃懒做,一想到出家有人供养,也跑去出家。确实也有许多有心的出家人想要弘扬佛法,但是好事不出门,坏事传千里,虽然是少数人不好,但佛门的整个形象都受到了影响,这个流弊是顺治皇帝当时所没有想到的。所以,人在做任何事的时候,一定要瞻前顾后,考虑流弊。

 大善小善

善,除了考虑真假、流弊,还要考虑很多层面,一般人最重视的是大善与小善。何谓大善?何谓小善?一个企业家资产几百亿,他捐了十万块。一个农夫辛勤耕作了一辈子,因为看到家乡盖了一所医院,觉得医院可以救治很多人,所以他用一生的积蓄十万元买了一台救护车捐给医院。同样是十万,善的大小是否一样?相差很多!所积的福也相差很多。这个企业家的存心很可能是为了个人的名利,而这位老者把一生的积蓄捐了出来,念念都是为了救人。所以他的福分无法计量。
宋朝的卫仲达有一个因缘,作梦的时候到了阴间地府。阎罗王命小鬼把卫仲达的善恶簿呈上来。结果,恶的簿子摆满一 地,善的簿子只有一个像筷子那么细的小卷轴。阎罗王就叫小鬼拿秤来量轻重,结果记录恶的簿子轻,记录善的簿子反而重。卫仲达便问:“阎罗王,我还未满四十 岁,怎么会有那么多过恶?” 阎罗王说:“恶不等你去犯,只要一起心动念,我们这里就有记录了。”卫仲达又问:“善的那一 个卷轴里,所记载的是什么事情?”阎罗王就说:“朝廷想兴建一个大工程,在福州城三山修建一座石桥。你上疏建议皇帝不要 修建三山石桥,因为这个工程是不必要的,劳民伤财,这就是你的疏稿。”卫仲达就说:“我是有这么一个谏言,但于事无补,皇帝并没有采纳我的意见,还是修建三山石桥。我这篇奏稿有这么大的力量吗?”阎罗王说:“朝廷虽然没有采纳你的谏言,但因你这一念是为国为民,所以善的力量很大。如果朝廷采纳你的谏言,善的力量就更大了。”
因此,当我们念念为家庭、为社会,我们的念念都是在培自己的福田。所谓“福田心耕”,“一切福田,不离方寸,从心而觅,感无不通”,吉凶祸福都是从你的心念变现出来的,只要你有善心,有广大的爱心,关怀、帮助别人,你的福分一定能感应得到。所以,善的大小是从心量来看。

非信之信 非慈之慈 非礼之礼

是非的事情太多了,我们要会明辨,行善才会做得正确,否则很可能以善心行了恶事。
“非信之信”。你答应别人,好像是守信,但是那件事是欺骗别人的,就是非信之信。信与义配合才是真正的信。若非真正的信义,你还遵守,就是助纣为虐,就是非信之信,一定要会判断。
“非慈之慈”。看起来很慈悲,对人和和气气,这是《论语》说的“乡原,德之贼也。”“乡原”是指所有的人看他都很顺眼,连坏人看他都很顺眼,实际上他是个不能明辨是非的人。孔夫子说这样不好,看到每个人都不得罪,看到坏的行为也视若无睹,把社会的是非善恶都混淆了,这样的人是“德之贼”。所以,面对恶人要能正直的指责规劝,才是读书人的气概。如果你对每个人都很仁慈,让恶人甚至于孩子,因为你的慈反而做了很多坏事,而你都没有制止,就是“慈悲多祸害,方便出下流”,你的宽容已经让人家有机可乘,是没有智慧的宽容,所以是非慈之慈。”
“非礼之礼”。我们要能判断,对人恭敬的动机是什么?假如是为了一己的私利,这就不是真正的礼貌,而是另有目的。所以,善要会分辨、洞彻,分辨清楚之后,善要积极去做。

 如何行善

“善”可以从十个角度去观察,这是了凡先生整理的十个行善标准。我把它分成对人、对事、对物如何行善。

爱敬存心

第一、“爱敬存心”。改过要从心改,行善也要从心行,心就是行,因为有这个心才会做出这样的行为。一个人能时常保持着爱人、敬人的态度,他所感得的就是“爱人者人恒爱之,敬人者人恒敬之”。所以,心上时时存爱心、存恭敬心的人,一定处处都在做善事。爱心与恭敬心除了对我们身旁的人之外,还要对古圣先贤、对我们的老祖宗,所谓“事死者,如事生”,我们不能忘记孔夫子的教诲,不能忘记孟夫子的教诲,不能忘记圣贤人的教诲。对于往后的子子孙孙也要爱敬存心,这一点现代人做得太差了。因为物欲横流,只想到自己要怎么享受,至于享受的过程破坏了环境,造成了多少恶果都不管。现代人这种态度真的很可悲,我们不能让这种态度继续延续,要从自己开始,往后对人都要有爱敬之心。
道家八仙之一吕洞宾,他的老师汉钟离也是八仙之一。汉钟离要教吕洞宾一个法术,叫“点铁成金”,汉钟离说:“你学会这个法术之后,可以用来济助穷苦之人。”吕洞宾就问:“我把这个铁变成金,以后这个金会不会再还原成铁?”汉钟离就说:“五百年之后,这个金又会还原成铁。”吕洞宾说:“那我岂不是害了五百年以后的人吗?这种事我不干!”老师就说:“成仙要积三千功行,你这一念善心,三千功行都圆满了。”吕洞宾不仅想到当下的人,连五百年后的人他都能爱护,可见他的存心非常的仁慈宽厚。所以,时时提醒自己爱敬存心,你的爱心与恭敬心一定会表现在你的言语行为态度之中。

敬重尊长

第二、“敬重尊长”。中国人讲“忠孝传家”,我们的德行表现在哪里?敬重尊长。尊敬长辈,也要尊敬贤能之人,古代的礼仪是对有道德学问的人特别尊敬。这样是否不平等?我们要理解,西方人所说的平等,是指人人都有一张选票可以投,但这不代表大家对社会的贡献是一样的。所以,恭敬之心所体现的礼仪,要从他对社会的贡献来定,这样才有次第,才是真平等,不然整个社会谁也不服谁,就会乱成一团。
当我们见到一位爱护人民,而且时时拟定对国家有利的政策、很有德行的好官时,难道我们连个礼都不主动跟他行吗?
当我们对贤德之人有礼的时候,同时也是给我们的子孙、学生做一个好榜样,教导他们见贤思齐。所以,中国人有很多礼貌的态度,都有着深远的影响,只是现在的子孙没有深入去理解。尊贤重要,尊重老人更重要,因为老人为社会贡献的时间比我们长,没有上一代哪来的下一代?所谓“慎终追远,民德归厚矣”,诚心追念祖先前贤的恩德,如此人民才能淳朴厚道。
我们在厦门演讲时,福建龙岩来了几位老师,其中有一位老师上台来分享心得,非常有意义。他说他来上课之后,才知道德行的根本在孝道。夫子在《孝经》说:“夫孝,德之本也,教之所由生也。”孝是德行的根本,这位老师的明白不是文字上的明白,而是印证了这句话真实不虚。他们乡里全都是姓吴的,整个村落分成十几个单位,他是其中一个单位。他们那个单位有四十几户人家,出了一百零八个大学毕业生,只有一个人没有大学毕业,而且这个人还是考上之后读到一半因故休学的,所以是没有一个人没考上大学。
为什么这四十几户人家的素质这么好?因为从小长者就告诉他们,清明节、春节这些重要的节日,一定要回来探望父母,这是念恩,不忘本。每年的大年初一,所有的孩子不是去玩,而是陪母亲去上香礼佛。礼完佛,上完香,把母亲送回家之后,再去给乡里的长者拜年。拜完年之后,所有同辈的亲朋好友聚集在乡里的一所小学,讨论、互相交流这一年来读书的心得、工作的经验。有这样的风气,难怪他们的素质都这么好。所以,任何事都没有偶然的,这个乡镇抓到了学问的根本,根本就是孝与悌。每年跟长者拜年,是对尊长的恭敬,也是落实“出则弟”、“孝弟也者,其为仁之本与”,所以自然而然长养他们处处替人著想的心。我们从此地也体会到,德行好的孩子成绩一定好,而且他们的好不是逼出来的,是自动自发的。所以,长养孩子孝悌的态度,对他一生成就至关重要。

 与人为善

第三、“与人为善”。我们现在一起学习中国圣贤教诲,大家在这里听课就是在行善,就是演一出与人为善的戏。假如诸位不来听,我就失去了信心,讲不下去了,戏就唱不成了。所以,唱戏的跟看戏的合作,才能把这场戏演好,这叫功德平等。
有一部电视连续剧“孔子传”,拍得非常好,我每次看了都会感动得哭,那种哭会清澈心灵。其中有一幕是许多学生来到孔夫子的家里接受教诲,有一位幕后的大功臣无怨无悔的帮忙孔夫子招待学生的衣食住行。哪一位?就是孔夫子的太太。她在帮夫子的学生盛食物的时候,总是笑脸迎人。我说夫子的太太与夫子是功德平等,因为她心心念念都是希望学生能够成就学问。所以,别人在做好事,我们同样欢喜,行有余力就去帮忙,跟他一起做,功德是无二无别的。假如真的不行,时间又不
允许,这时你发自内心赞叹、随喜,那也是行善,也是在与人为善。
在这个时代,“善事常易败,而善人常得谤”。你想做一件好事,好事多磨,人家都想尽方法障碍、阻止你,所以好事不容易成就,好人常会被批评。假如你见到一位老师教学非常认真,结果却得不到众人的掌声,这时我们要适时的给予他们精神鼓励。我们可以主动拍拍他的肩膀说:“教育就是有你们这样的老师,所以还能够屹立不摇。”他本来已经很疲劳了,突然听到鼓励,更鼓舞了他的勇气。每个人都需要别人的鼓励与关怀,所以你去鼓励、赞叹,这也是与人为善。

劝人为善

第四、“劝人为善”。要用什么劝?古人说:“一时劝人以口,百世劝人以书。”当面劝人,这是以言词;千年万世劝导众生,那就要用书籍。你能写下很好的教诲,就可以像袁了凡先生一样流传到后世。劝人以口,要审时度势,首先有足够的信任与付出再劝。在劝勉他人的时候还要观察时机,要“规过于私室”,私底下劝比较好。劝人以书,一个人要真正能有书传世,不是会写字就可以了,根本问题还在立德、立功,用自己的德行利益社会,人家才会觉得你是真才实学,你所留下来的文章,人家才会信服,才得受益,所以要留书首先要立身行道。
劝人也要了解现实状况。我们之前提到,大人的世界里,人们不会听你说什么,人们只会看你做什么。学习《弟子规》,不是叫人家去做《弟子规》,而是自己一定要先做到。当你做到“兄道友,弟道恭”,你的兄弟就开始感动了。当你做到“冬则温,夏则清”,你的父母就开始感动了。当你做到“凡是人,皆须爱”,接触你的人都如沐春风,你劝他的时机就成熟了。所以,要“为人演说”,演在前面,演好了再来说,知所先后则近劝人之道矣。
劝人为善,可以用言语劝人,也可以用书本劝人,而现在这个时代,最重要的是用行为、德行来感化人,才能劝导他人。古代的圣贤人很懂得劝人之法。东汉末年有一位贤者管宁,有一次和同窗好友华歆一起锄草,看到地上有一片小金子,管宁继续挥动锄头,对待金子像瓦砾石块一样,华歆则马上把金子捡起来,丢下锄头就离开了。又有一次他们同席读书,正好有达官贵人的车马经过门口,管宁继续看书,华歆则是扔下书出去观看。现在这样的孩子多不多?一有风吹草动,马上就不专心了。当华歆回来之后,管宁拿了一把刀子把席子割开,和华歆分开来坐,并说:“从现在起,你不再是我的朋友了。”管宁观察朋友的存心、习气,可以想见朋友往后若是进入官场,一定会很危险。譬如,摆一百万元在面前,见之不动心;摆一千万元在面前,仍旧不动心;摆一亿元上去,就会考虑看看。所以,人没有真正明白财的道理,很有可能会禁不起诱惑,所以学问之根还是要扎得很深才行。
管宁后来做官非常认真,也很清廉,他时时观察人民的状况,有哪些必须教化。他发现在自己管辖地区的人民,因为井很少,为了打水争来争去,甚至会动手打起来。他也没有当面制止,而是去买了很多新的水桶,趁着天还没亮时,跟下属先去把水打好,放在井边。很多人本来打算一清早去占位置,可是到了井边,看到水都打好了,回想起自己每天与人争来争去的场面,都生起了惭愧之心。由于管宁懂得用善巧唤醒人民的惭愧心,整个乡里互相帮助的风气就慢慢形成,所以劝人确实要有高度智慧。
我在与卢叔叔的相处中,看到他很多劝人的智慧。记得在澳洲学习的时候,我们是八、九个人一起住。八、九个男人住在一起会如何?环境较为脏乱。每次大家聊天,嗑瓜子,吃很多东西,结果桌上一摊,地下一摊,洗手台也一摊。怎么办?只见卢
叔叔一言不发,开始动手把所有的地方擦得一尘不染。他整理好洗手台之后,连一滴水都没有,干干净净。第二天还是一样,卢叔叔又不动声色,全部从头做到尾。就这样做到了第五天,大家又在那里吃东西的时候,有人就说了:“人家每天搞得这样干干净净的,你们这是什么态度?还搞成这样!”结果所有的人都低下头来,从此以后就没有这种情形了。卢叔叔有没有讲?没有,他以身作则,以从自己做起的态度,唤醒了别人的羞耻心,然后还借别人之口,达到了劝大家的效果,所以我们还是要用德行去感化他人。
我看到卢叔叔对每个人都很关怀,我们几个年轻人去见他,他都很提拔,但是我得到的利益最大。为什么?别人要帮你,还要你肯接受才行,否则纵使孔子站在你面前也没用,因此我很感念他给我的教诲。卢叔叔每天带我去散步的时候,一边散步一边把他很多人生的智慧点点滴滴告诉我。他也会关怀、劝勉其他的年轻人,但是现在的年轻人有一个弊病:还没本事就傲慢。这是致命伤。所以,很多机缘当面错过,我很替他们惋惜。所以,要用善巧、智慧的方法,劝人为善。
春秋时代,郑庄公与他的母亲武姜发生很大的冲突,于是就对母亲说:“不到黄泉不相见!”这种狠话一讲,可能会留下一辈子的遗憾。虽然庄公事后确实后悔了,但因为他是国君,君无戏言,面子最贵,不肯认错。他的大臣颍考叔是个有名的孝子,他用了善巧方便让国君母子言归于好。颍考叔很有智慧,他借着进献贡物去见庄公。古代的礼仪,大臣送国君礼物,国君礼尚往来,一定要回礼。所以,当庄公请颍考叔吃饭的时候,颍考叔就把肉放到旁边不吃,这就是制造机会给郑庄公。
庄公见到颍考叔这样做,十分好奇,便问道:“你为什么不吃这道菜?”颍考叔很真诚的回答庄公:“我们家有好吃的食物,一定请母亲先吃。而我的母亲从来没有尝过国君您赐的肉羹,请您让我带回去给母亲吃。”这么真诚的孝心讲出来,庄公听了很感动,突然回光返照:“你有母亲奉养,偏偏我却没有!”当国君有心悔改的时候,臣民给他建议的机会点就出来了,所以颍考叔就告诉郑庄公:“君王有什么可忧虑的?如果掘地见泉,在地道中相见,有谁敢说不对?”于是庄公就照着他的话做了。
 我相信颍考叔这个做法绝对不只是为了让国君母子相见,读书人的视野非常宽广,他了解到一个国君做错事会影响一个国家的风气,所以这件事他是责无旁贷,一定要把他的国君劝通,否则郑国的人民就会说:“连国君都不孝了,我为什么要孝?”那还得了!所以,赶快劝谏国君,让国君迎请母亲回来奉养,整个国家的风气就会改变。
确实劝人为善要有善巧方便,而这个善巧方便绝对不是说你一定要刻意去学,这个善巧方便还要看你是不是真心想帮助人,只要你有真心,方法一定可以找得到。所谓“士有百折不挠之真心,方有万变不穷之妙用”,你有百折不挠要帮助别人的心,就会有很多好的灵感出来。我们教学的人就很有这种经验,很想帮学生,可是自己的教学资历还很浅,但因为我们把这件事放在心上,想去成就学生,所以可能在做其他事时,突然想到一个好方法,因此根本还在于我们的真心。

成人之美

第五、“成人之美”。这不只帮助了别人,还成就了自己的德行。当我们懂得欣赏别人,也就把我们内心里不好的习气一点一滴的铲除。哪个习气?嫉妒,见不得人好,心里不舒服。嫉妒是很复杂的,这当中可能含有傲慢,所谓“文人相轻”。道德学问以及我们的心量,应该是愈来愈宽广。绝对不是愈来愈自以为是。当我们处处与人为善,就是在成就学问,就在让自己的心愈来愈宽。所谓“量大福大”,你的福有多大,是你心量的大小所决定的。所以,看到别人有小善,我们要竭尽全力帮忙成就,你也跟所有藉由这件事而得到帮助的人广结了善缘。
所以,面对同事、同学,我都格外恭敬,因为他们都是老师,以后他们要教几百个学生。我供养他,送给他一本好书,我都很高兴,因为将有好几百个人因为这一本书而得到帮助。当你真正有心对人好,他有没有收到?人与人的互动绝对不是要
言语、要见过面才有互动。我们常常觉得,这个人怎么第一次见面就这么亲切?其中有一个很重要的原因,当我们心里的念头就是希望大家都好,你的人缘就特别好,因为你的心念已经传递出去了,你的脑电波已经发射出去了。
所谓母子同心,假如你很在乎你的母亲,母亲的脑电波你能不能收到?一定可以收到。这一年多来,我的心非常平静。我离家四个多月后第一次回家,一进门,第一句话就对母亲说:“妈,你的修行不错。”我母亲就愣住了,儿子回家第一句话就这么讲,让她摸不着头绪。我说:“妈,这四个多月以来,你儿子全心全意工作。心里都不会杂乱、不会烦恼,我想这四个多月你都没有担心我,所以我的心才能这样安稳。”母亲笑一笑,没讲话。
 我的母亲只要有烦恼,我就不舒服。有一天我睡觉时,心脏突然感觉不太舒服,我本身没有心脏病。那时已经半夜十二点,我只好隔天一早打电话回家。母亲说:“昨天半夜吃错药。”真的是母子连心。当你用真心关怀别人,对于别人的需要,你都可以感觉得到。
这些也会发生在你和好朋友的身上,你突然想到他,他的电话就打过来了,就像电视频率一样收到了。为什么很多人收不到?烦恼丛生,全部障住了,所以不清楚别人需要什么。当人的心量愈大,就愈能感受到别人的需要,人家也愈能收到你对他的关怀。这些你都可以去做实验,人生要去印证真理。
我很欢喜能跟同学一起读书。记得在师范院校第一天上课,我去得特别早。那时同学们还相互不认识。我一进教室,看到桌椅都很脏,因为暑假刚过完,积了两个月的灰尘。师范院校女同学比较多,我突然想到,女同学等一下来了一定会说:  “怎么这么脏!”然后会皱着眉头从书包里拿出纸巾,一边擦一边生烦恼。我想到这一点,就赶快到厕所找到了一块抹布,把所有的桌椅全部擦好,这时同学们都还没有到。因为师范院校离我们家比较远,我都是搭最早班的火车去上学。后来同学们来了之后,都很舒服的坐下去,结果每个同学与我都相处得很好。我念念确实都很尊敬、关怀他们,所以自然而然那种无形的交流就在进行当中。
当你看到他们往后都要教书育人,这时你点点滴滴去帮助、成就他的教书生涯,不但以后他的学生受益,你也会觉得很快乐,这是成人之美。 

救人危急

第六、“救人危急”。人生都有起伏,人在危难的时候,他的内心是最恐惧的,这时你若能伸出援手,他会非常感谢你。
什么时候是危急?受伤的时候,生病的时候,这时内心比较脆弱,我们应该及时给予关怀。“朋友有义”,朋友之间除了关怀之外,还要有通财之义。他可能在经济上有困难,临时周转不过来,而他的父母或者家人又急需这一笔钱,这时我们应该要给予帮忙。往后你的人生有危急之时,自然就有很多人来协助你。
记得我大学毕业两、三年之后,有一次需要一笔钱,我就去跟一位初中同学借了一笔不小数目的钱。他带我去领钱,之后我们一起走回来,我就说:“你为什么不问我为什么跟你借钱?”他说:“借你就借你,问那么多干什么!”这是朋友的信任达
到某种程度。当你有危难的时候,有很多朋友来协助,甚至不想跟你问清楚,或者根本不会跟你要回来,那是你做人很有道义,平时也是尽力在帮助朋友,才能得到这么多朋友的支持。
人活在世上要懂得防微杜渐,假如人生常常出现许多急难,就会疲于奔命。所以救人最好的方法,就是把圣贤教诲介绍给他,一个人从思想开始改变,才不会把自己的人生经营得危机四伏。我们能解朋友一时的危难,能不能救他长久的危难?不可能,所谓救急不救贫。贫一定贫在思想观念,所以我们一定要把圣贤做人做事的道理告诉他,要告诉他“勿畏难”,告诉他要懂得提升自己的能力,要懂得去挑战自己。当自己有工作能力,有应对事情的智慧,才能减少很多危难的发生,所以救人危难的根本,还在给予他正确的做人做事的道理。

兴建大利

第七、  “兴建大利”。以上六点主要都是对人,兴建大利是对事。有哪些方面也是需要我们去行善、去付出的?古时候乐善好施的员外常常都是造桥铺路,铺一条路能让多少人得利益,像中国还有几千年的桥,利益了多少人,数之不尽。这是兴建大利,与人方便。还有一些员外找来很好的老师,教育他们乡党的小孩,这个大利长长久久,因为这些孩子明白圣贤道理之后,可以造福社会,可以传承圣贤教诲给未来的子子孙孙,所以办教育是长远的大利。
宋朝范仲淹先生家里有一块宝地,所谓的龙穴。如果是一般人,会拿来做什么?大概会赶紧把祖坟葬在这里,看以后能否出一些大官。范仲淹没有这样想,他把这块地捐出来办学。这块地在苏州,现在是一所高中的校址。近一千年来,这里出了大约四百位进士,八十几个状元。范仲淹兴建大利不为自己,而是让更多的人在这依山傍水的好环境中学习,所谓地灵人杰,读书的效果就特别好。心量愈大,福就愈大,所以都已经一千年了,他的子孙、家道都还很兴旺。
二○○二年全球华人聚集到山东曲阜,读诵中国的经典,邀请了范仲淹嫡传的后代当特别来宾,上台唱了一首歌,叫做“岳阳楼记”。后代子孙感念老祖宗的教诲,把它谱成了一首曲子,当他的子孙唱到“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”我相信范仲淹在天之灵一定会觉得他的做法是正确的。范仲淹有这样的心境,才能做出这么大的利益乡里之事,甚至利益了这么多代的中国人。
只要是利益他人的事,举手之劳也要尽力去做。我们不能光是著眼大利益之事,而无视身旁的小事,所谓“勿以善小而不为”,我们一定要处处替人著想,往后才能处处替众人著想,这都要从小处著眼。
我们走在海口的街道,会发现很多大石头摆在行人道上。因为一些民工坐在石头上聊天;聊完之后就离开了,没有把石头搬回原处。太阳下山以后,路面朦胧看不清楚,假如此时有人不小心踢到了石头,可能就会跌跤。所以,我和许多老师遇到这种情况,一定会把石头搬到旁边去,这也是利益别人行走。有时工地施工用的竹子没有扎好,尖尖的竹子都伸展到行人道上来,路过的行人假如不小心、不注意,很可能会受伤。所以,我们就赶快找一块红布绑上去,就能很明显的提示他人。
我们念念都能考虑到别人,就是在利益他人。假如今天你骑着脚踏车或者摩托车,见到一块石头挡在路中间,你就会赶快闪躲一下,心里觉得好险、很侥幸没有撞到。接下来怎么办?很多人会骂着那块石头是谁丢的,然后就走了。我们要存心仁厚,你能闪躲过去,后面来的人假如情绪很急躁,骑得特别快,他有可能会闪躲不及而有祸患上身。他若是为人父者,身体受到伤害,一个家庭就会出现危机。若是一个孩子发生了意外,他的父母就会很难受。所以,我们自己能免于这个祸患,也要想到不要让他人遭受这个祸患,要懂得举手之劳把它移走。
春秋战国时代有一个人,名叫孙叔敖,为人很仁慈。他十岁的时候,有一天出外玩耍,看见一条两头蛇,他马上把两头蛇打死,埋在土里,然后就哭哭啼啼的回家了。因为当地有个传言,只要见到两头蛇的人,一定活不了,孙叔敖见到后,不希望别人再看到,所以把蛇打死之后埋好,但是想到自己再也不能对父母尽孝了,就一路哭着跑回去。他的母亲也是个明理之人,听了这件事之后很感动,就对他说:“你念念都是为别人,不会有难的,别担心。”后来孙叔敖果然做了楚国的大臣,很得楚庄王的信任。从这里我们看到,只要你念念想着利益他人,就是在行善积福,兴建大利。

舍财作福

第八、“舍财作福”。财有两种,一种是财物与钱财,属于外财;另一种是劳力与经验,属于内财,而外财、内财都可以积累我们的福分。其实内财比外财更难舍。今天我们叫人家捐款比较容易,要叫人家当一天义工很困难,所以难行能行,福报就大。当我们时时处处懂得不吝啬,懂得观察别人的需要,就是时时在舍财作福。比如我们看到别人正在忙,我们主动去协助,就是用我们的劳力去付出。一个人付出的态度,绝对不要等到人家开口,因为现代人不好意思麻烦别人,尤其大家都是义工,人家也不好意思找你,这时你能看到别人的需要,主动去帮助,你在这个团体里就会赢得别人的尊重,相处和乐融融,所以要懂得时时看到别人的需要,舍财作福。
我们都是有大福之人,人生第一福莫过于能闻圣贤教诲,我每每想到这一点,就觉得人生一切都值得了。李炳南老师告诉他的学生:“我这一代是跪着把圣贤学问接过来,你们往后这一代要跪着把圣贤学问送出去。”讲得真是深刻!假如我们闻到圣贤教诲,自己得利益了,也可以把这些圣贤教诲送给朋友,这也是用你的劳力为他们服务。现代人要闻到圣贤教诲太难了,因为工作繁忙,连踏出家门学习圣教的时间都没有,这时我们就要为众人作不请之友,主动出击,送圣贤经典给他们。当然你演得好,你主动出击的效果就会好,所以我们也是要处处主动为人服务。

护持正法

第九、“护持正法”。正法是众人的眼目,能闻正法才有正确的判断力来明辨是非善恶、邪正好坏。我们常听到:“天不生仲尼,万古如长夜。”上天假如没有让夫子来教化我们,我们的智慧没有开,人生就一片黑暗。所以,有幸闻到正法,我们就有责任、有使命把它传递出去。
你们坐在这边听讲就是护持正法。往后我们会有一些年轻有心的老师发愿来讲学,他可能会去社区给孩子讲学,也可能会与家长讨论家庭教育、谈《弟子规》,这时我们一有空就去听他讲,用我们渴望的眼神看着他,他就会充满信心,如果都
没人听,他讲到最后就没有信心了。
一个人要有很好的演讲能力,都是万丈高楼平地起。假如我不是已经讲了三百多场,而是第一场就到这里来,可能诸位听一个小时就走了,我可能就铩羽而归。所以,我们看人不是看他目前的能力有多少,而是看他做这件事是不是真心。真心的,要支持他。真心的,进步会很快。而你的支持,就是护持正法,功德与演讲者无二无别。

 爱惜物命

第十、“爱惜物命”。对于万物都要爱惜尊重,不能伤害。道家的经典里提到,“举步常看虫蚁”,确实很仁慈。爬山的时候脚抬起来看哪里?底下有没有蚂蚁窝,如果没注意一脚踩下去,可能几十条小生命都没了,因此举步都要常看虫蚁。有很多喜爱爬山的人,在爬山当中也在长养他的修养,因为他觉得自己到山上是客人,山上所有的动物才是主人,所以看到蜘蛛网都会绕道而行,不去破坏它的家园。谁都不想自己的家被毁坏,动物的家也应该受到尊重。
有时候在路旁看到卖初出生的小鸡、小鸟等小动物,能不能买?有人买,小贩就拚命抓,很多动物因此而骨肉分离,骨肉分离对动物来讲是很痛苦的。古时有一个读书人,射杀了一只小鹿。突然看到母鹿飞奔到小鹿身边低泣,并且用舌头舔小鹿的箭伤,但小鹿依然不活,母鹿非常哀伤,就倒地不起。这位读书人十分惊讶,于是把母鹿剖开来看,原来母鹿因过度悲伤而肝肠寸断。这位读书人非常感动,从此以后不再杀生了。“人同此心,心同此理”,相同的,“物同此心,心同此理”,所以我们应该爱惜生命,维护生命的尊严。
我曾经教过一年级的孩子,那时才教七个,他们站起来还不及我的腰,但是孩子很单纯。有一次,我发现一些蚂蚁死了,就把它们埋起来,这件事被学生看到了。有一天,我看他们忙得不亦乐乎,围在那里不知道在干什么,我就说:“你们在干什么?”他们就说:“老师,我们在埋蚂蚁。”连这么小的蚂蚁他们都会去关怀,就是长养了慈悲之心。我跟山很有缘,后来有一年在一座山边教学,因为教室的玻璃窗是透明的,有些鸟飞得太快,没看清楚,直接就撞上玻璃,当场就死了。看到死掉的小鸟,学生们一定会拿来给我,请我处理,我就带着学生把它入土为安。孩子能珍惜生命,就不会伤害生命。
对生命要尊重,对于物也要有爱心、要尊重。有一位老师拿着纸杯正要喝水,一个孩子看到了,很想要那个纸杯,这位老师就把水递过去说:“来,这杯给你。”他的父亲马上走过来说:“老师,我们带了茶壶来,您自己喝。”这位老师还没搞清楚:“没关系,就一个纸杯让孩子喝没关系。”这位父亲很坚持,就用他的眼神告诉那位老师:“我们真的带了杯子,不用了。”老师直觉到是这位父亲要教育孩子,就走开了。老师一离开,这个孩子就有点闹情绪,他的父亲就说:“爸爸跟你讲,这些纸杯都是砍伐树木做成的,你多用一个纸杯,可能就是多砍一棵树,所以我们要尽量节省纸杯,能省就要省。”这个孩子还是有点情绪,父亲马上说:“假如你再胡闹,爸爸下次就不带你出来了。”所以,要让孩子珍惜任何一件东西,你也要“慎于始”,一开始就要坚持正确的教导,如果让他养成不良的习惯,再要把他拉回来,到时你痛苦,他也痛苦。
《朱子治家格言》说:“一粥一饭,当思来处不易。半丝半缕,恒念物力维艰。”对于任何物品都要珍惜爱护,不能糟蹋。你看我们中国古代为人父母者,念念都想着要成就后代,才有这么多宝贵的家训传下来,我们要会用,才能站在巨人的肩膀上。我们教导孩子不是从零开始,这么多的圣哲人都在助我们一臂之力,我们要善用。

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